El adi髎 a un gobernador sensible

(por Yamileth Otero) A sus 99 a帽os muri贸 Luis Ferr茅, ex gobernador de Puerto Rico que supo compartir su vocaci贸n pol胻ica con su pasi贸n por la m煤sica y las obras filantr贸picas. Su fallecimiento representa el fin de una era en la isla que se debat胊 entre asociarse libremente a los Estados Unidos o convertirse en una nueva estrella de su bandera.
Un reportaje realizado por una alumna del Taller de Redacci贸n Period胹tica de Periodismo.net.

El viernes 24 de octubre de 2003 fue sepultado don Luis A. Ferr茅, ex gobernador de Puerto Rico de 1969 a 1973 y fundador del Partido Nuevo Progresista. Don Luis, como cari帽osamente le llamaban, fue enterrado con todos los honores de estado. Con su muerte finaliza la presencia f胹ica del 煤ltimo integrante de una generaci贸n que forj贸 caminos y abri贸 sendas pol胻icas, sociales y culturales de lo que es el Puerto Rico actual.

Ferr茅 falleci贸 a los 99 a帽os de edad como consecuencia de un paro respiratorio, producto de un cuadro cl胣ico complicado de infecci贸n de orina, obstrucci贸n intestinal y pulmon胊. Al ex gobernador le sobreviven su esposa, Tiody De Jes煤s, sus hijos Antonio Luis Ferr茅, presidente del diario El Nuevo D胊, la escritora Rosario Ferr茅; nietos y biznietos.

El pueblo de Puerto Rico lamenta el fallecimiento m谩s que de un pol胻ico, de un humanista, fil谩ntropo, m煤sico y precursor del desarrollo cultural del pa胹. A sus actos f煤nebres acudieron la primera mandataria del pa胹, Sila Mar胊 Calder贸n, quien decret贸 siete d胊s de duelo. “Don Luis Ferr茅 se caracteriz贸 por su devoci贸n a los m谩s puros valores democr谩ticos, su esp胷itu c胿ico y su amor a Puerto Rico”, expres贸 la gobernadora Calder贸n. Funcionarios pol胻icos de todas las ideolog胊s, artistas y miles de puertorrique帽os dejaron aparte las diferencias partidistas para presentar sus respetos y acudir a las exequias del ex gobernador.

Su vida
Luis Alberto Ferr茅 Aguayo naci贸 el 17 de febrero de 1904 en la ciudad de Ponce, Puerto Rico. Hijo de inmigrantes cubanos, atestigu贸 la 茅poca de transici贸n de la isla del gobierno de Espa帽a al de los Estados Unidos. Aunque la era y el cambio de gobierno promet胊 cambios significativos en la pol胻ica y la vida del campesino puertorrique帽o, la llegada de las tropas norteamericanas no produjo los beneficios inmediatos que algunos auguraban.

Ferr茅 fue uno de pocos puertorrique帽os quienes vivieron los cambios socio-politico-econ贸micos por los que atraves贸 la isla desde que se le otorg贸 a Puerto Rico la ciudadadan胊 norteamericana en el 1917, cuando contaba con 13 a帽os de edad.

Don Luis estudi贸 en Ponce, su ciudad natal hasta 1919 cuando se march贸 a Morristown School para completar su 煤ltimo a帽o de secundaria, donde se gradu贸 en 1920. En ese mismo a帽o inici贸 estudios en ingenier胊 mec谩nica en Massachusetts Institute of Technology, adem谩s, continu贸 estudios de piano que comenz贸 en su infancia, en el Conservatorio de M煤sica de Nueva Inglaterra en Boston. Ya con el t胻ulo de maestro en ingenier胊 mec谩nica obtenido en 1925, regres贸 a Puerto Rico. Seis a帽os m谩s tarde contrajo nupcias con Lorencita Ram胷ez de Arellano, con quien procre贸 dos hijos: Antonio Luis y Rosario.

El reci茅n graduado ingeniero mec谩nico labor贸 junto a su padre y hermanos en la Porto Rico Iron Works, empresa familiar a la que juntos convirtieron en un negocio millonario. En su haber por mejorar las condiciones de trabajo de sus empleados, Ferr茅 cre贸 la Sociedad Cooperativa de Empleados de la Porto Rico Iron Works. Y con la idea de crear un mejor porvenir para los trabajadores, fue desarrollando ideas que lo motivaron inclinarse al campo de la pol胻ica.

Ferr茅 el pol胻ico
La vida pol胻ica de Luis A. Ferr茅 estuvo plagada de altibajos: derrotas aplastantes, divisi贸n partidista, y la creaci贸n de un nuevo partido integraron tres d茅cadas en su b煤squeda por un esca帽o electivo hasta que finalmente logr贸 la elecci贸n como gobernador de Puerto Rico en 1968.

Ferr茅 inici贸 en la pol胻ica en momentos socio-pol胻icos hist贸ricos para el pa胹: los puertorrique帽os hab胊n elegido por primera vez un gobernador isle帽o, Luis Mu帽oz Mar胣, presidente del Partido Popular Democr谩tico (PPD) en 1948. Desde la d茅cada de 1940 hasta nuestros d胊s, el PPD cree en el Estado Libre Asociado (ELA) como alternativa o status pol胻ico del pa胹. Don Luis, sin embargo, pertenec胊 al Partido Estadista Republicano (PER), en el que aspir贸 a diversos esca帽os: alcalde de Ponce, comisionado residente y la gobernaci贸n, candidatura que perdi贸 en tres cuatrienios consecutivos.

En 1967 Ferr茅 se deslig贸 del PER, presidido por su cu帽ado, Miguel Angel Garc胊 M茅ndez quien boictoe贸 el plebiscito de status propuesto por don Luis. El ingeniero entend胊 que la mejor manera para que los Estados Unidos dieran la estadidad a Puerto Rico era que la isla votara mayoritariamente por dicha f贸rmula de gobierno. Sin embargo, los resultados del plebiscito reflejaron que el pueblo prefer胊 el ELA, con 60 por ciento de los votos, a la estadidad, que obtuvo 39 por ciento.

La experiencia ganada en el plebiscito y las d茅cadas en que se desempe帽贸 como delegado del PER, le sirvieron para crear el Partido Nuevo Progresista en 1967. Un a帽o despu茅s fue electo gobernador de Puerto Rico como l胐er de ese partido, finalizando con su victoria la hegemon胊 que el PPD manten胊 desde 1940. Ferr茅 se convirti贸 en el primer gobernador no popular electo por los puertorrique帽os. Con 茅l naci贸 la era de la alternancia democr谩tica permitiendo cambios de partido de gobierno en el poder en seis ocasiones.

En 1972, Ferr茅 y el PNP fueron derrotados por Rafael Hern谩ndez Col贸n, candidato a la gobernaci贸n por el PPD, pero el ingeniero fue desde ese momento la figura central del movimiento estadista puertorrique帽o.

Mecenas de las artes y la filantrop胊
Don Luis siempre foment贸 el desarrollo de las artes y la cultura en Puerto Rico. Daba 茅nfasis a la ense帽anza de las artes a los ni帽os porque, seg煤n 茅l “les abre las mentes y la imaginaci贸n, y eso es lo que los mantiene vivos”.

En 1950, Ferr茅 organiz贸 una sociedad filantr贸pica conocida por el nombre Fundaci贸n Ferr茅, con el prop贸sito de ayudar en la educaci贸n a los m谩s necesitados en el pa胹. Asimismo, fue fundador de distintas instituciones destacadas del pa胹: Museo de Arte de Ponce, el diario El D胊 y la Pontificia Universidad Cat贸lica de Puerto Rico.

Recuadro
SU VIDA POL肨ICA

Aunque en la actualidad la imagen del ex gobernador se destaca por los precedentes que sent贸 como primer mandatario, su cuatrienio de incumbencia fue convulsionado.

Huelgas universitarias, terrorismo, actos de desobediencia civil y un grave conflicto en contra de la Marina de los EE.UU. en la isla de Culebra fueron los escollos con que Ferr茅 tropez贸 durante su gobierno. Sin embargo, el pueblo recuerda las obras gubernamentales que en la actualidad contin煤an vigentes y benefician a parte de la ciudadan胊.

Ferr茅 fue miembtro de la Convenci贸n Constituyente que redact贸 la Constituci贸n del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Fue representante entre 1953 y 1957 y presidente del Senado entre 1977 y 1981.

Durante su incumbencia como gobernador:

Promovi贸 el Bono de Navidad para empleados p煤blicos y privados.
Otorg贸 t胻ulos de propiedad de infraestructura por un d贸lar ($1.00) a 75,000 parceleros quienes se convirtieron en propietarios de tierras que anteriormente pertenec胊n al Estado.
Cre贸 un proyecto para que no existiera m谩s un arrabal en la isla. Asimismo, intervino para que la Corporaci贸n de Renovaci贸n Urbana y Vivienda (CRUV) creara urbanizaciones y edificios de renta m胣ima (residenciales p煤blicos a bajo costo).
Inici贸 el programa de sellos de alimentos (cupones) para familias de escasos recursos econ贸micos.
Aument贸 el salario del obrero agr胏ola de 55 centavos a un d贸lar ($1.00)
Integr贸 los hospitales p煤blicos y los privaados para que toda persona tuviese asistencia m茅dica sin importar su situaci贸n econ贸mica.
Movido por su inter茅s por la conservaci贸n de los recursos naturales y del ambiente cre贸 la Junta de Calidad Ambiental y el Departamento de Recursos Naturales.
Impuls贸 la mecanizaci贸n a la industria de la producci贸n de ca帽a de az煤car, producto primario de aportaci贸n econ贸mica del pa胹.

Recuadro
APORTES AL ARTE Y LA CULTURA

El ex gobernador fue amante de la m煤sica, la pintura y la escritura. Desde muy peque帽o cultiv贸 la “fibra de pensador y de artista”. Hombre de pensamiento renacentista, siempre expres贸 que “el amor al arte da plenitud a la vida, lo material pasa. S贸lo perdura lo bello, creaci贸n eterna del esp胷itu”.

1937 – Dot贸 a Ponce de una biblioteca p煤blica, a la que don贸 parte de sus libros.
1945 – Compr贸 la infraestructura y producci贸n de El D胊, un peri贸dico publicado en Ponce.
1948 – Junto con el monse帽or James McManus cofund贸 la Universidad Cat贸lica de Puerto Rico, hoy conocida como la Pontificia Universidad Cat贸lica.
1950 – Organiz贸 la corporaci贸n filantr贸pica Fundaci贸n Ferr茅 para ayudar a la educaci贸n de ni帽os pobres.
1959 – Estableci贸 el Museo de Arte de Ponce (MAP) en una casa alquilada con 71 pinturas en exhibici贸n.
1964 – Inici贸 la construcci贸n de la nueva localizaci贸n del MAP. En la actualidad el museo cuenta con 3,000 obras y 14 galer胊s.

Entrevista a Mar胊 Luisa Ferr茅, su nieta
“Hombre de muchos pero abuelo m胦”

A煤n abatida por el dolor, pero agradecida por el amor y la solidaridad que el pueblo puertorrique帽o demostr贸 ante el fallecimiento del ex gobernador, Mar胊 Luisa Ferr茅, presidenta del peri贸dico El Nuevo D胊 quiso compartir algunas memorias de su vida junto a su abuelo.

-驴C贸mo describir胊s a Don Luis?
-Como mecenas de las artes, humanista, fil贸sofo, ingeniero de sue帽os y de obras, m煤sico por vocaci贸n, idealista incansable, pol胻ico de convicci贸n, vencedor y derrotado, adversario y compa帽ero, enigm谩tico y pragm谩tico. Hombre de contradicciones, de equilibrio y de balance.

-Cuando falleci贸 su esposa y entonces Primera Dama, 驴c贸mo sobrellev贸 la p茅rdida?
-Cuando se muri贸 mi abuela me regal贸 el potecito de agua bendita de la Virgen de F谩tima y luego me llev贸 su pa帽uelo para que yo se lo guardara. Ten胊 la foto de mi abuela en su velador con una flor y luego de su muerte me hac胊 ir a darle un beso a esa puchita de rosas que era de ella y que ten胊 siempre en su cama.

-Y de los momentos felices, 驴c贸mo era un d胊 con “el abuelo”?
-Desayun谩bamos juntos en la terraza de la casa de La Alhambra, en Ponce. Lo ve胊 leer el peri贸dico, cortar pedacitos de frutas y de queso para alimentar a los ruise帽ores. Terminado el ritual de los p谩jaros, camin谩bamos por el jard胣 en busca de unos n胹peros y del gallo Abelardo, a ver c贸mo hab胊 pasado la noche. Para terminar nuestro paseo se sentaba en el enorme piano de cola y tocaba mi pieza favorita: el Vals de las Mariposas.

-驴Hay alguna an茅cdota jocosa que te haya contado?
-隆Oh s! Me cont贸 de su infancia cuando se electrocut贸 haciendo un experimento al caballo del m茅dico del pueblo que visitaba a su mam谩 una tarde. Tambi茅n cuando se tir贸 del segundo piso de la casa con un paraguas imitando a los paracaidistas que hab胊n llegado a Ponce y cuando, en tercer grado, se enamor贸 de la hermana de un amigo que estaba en cuarto grado y por estar con ella consigui贸 que lo promovieran de grado.

Opini贸n
Por Yamileth Otero
VIDA DE UN MECENAS, POL肨ICO Y CABALLERO CENTENARIO

Su nombre lo llevan utopistas, centros de bellas artes, bibliotecas, teatros, en fin, todo lo relacionado con el arte y la cultura.

Luis A. Ferr茅 fue pol胻ico; aunque sus a帽os como gobernador transcurrieron accidentados, sus obras de justicia social perduran hasta la actualidad. Fue el electorado quien decidi贸, por amplia mayor胊, que cuatro a帽os bajo su administraci贸n eran suficiente.

Enfrent贸 la traici贸n dentro de su partido y de su familia con estoicidad, mas no renunci贸 a sus ideas. Perseverante y un caballero cort茅s en la pol胻ica, nunca expres贸 tener enemigos, m谩s bien contrincantes. Y una vez terminaban los debates pol胻icos, se un胊 a sus opositores para iniciar largas tertulias sobre historia, filosof胊 y artes.

M煤sico por vocaci贸n, grab贸 un pu帽ado de discos junto al insigne pianista Jes煤s Mar胊 Sanrom谩. El piano fue para don Luis fuente de profunda satisfacci贸n espiritual y de sentido de logro, que adem谩s le ayud贸 a cultivar la paciencia y la memoria. Organizaba conciertos y veladas musicales para recaudar fondos para la Orquesta Sinf贸nica de Puerto Rico, el Conservatorio de M煤sica y para el Festival Casals.

Con la muerte de Luis Ferr茅 el pueblo puertorrique帽o se despide de una generaci贸n de polifac茅ticos como Luis Mu帽oz Mar胣, Leopoldo Figueroa y, Ernesto Ramos Antonini, quienes no s贸lo fueron l胐eres pol胻icos, sino que fomentaron las bellas artes, la importancia del ser humano, el amor por la patria y por la cultura.

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Categorías: cultura