La radio: un “aliado” m醩 en la invasi髇 a Irak

(Por Roberto H. Iglesias, desde USA*) Antes de los ataques con misiles y aviones que dieron inicio a la operaci贸n militar contra Saddam Hussein, Washington comenz贸 una ofensiva no menos importante en el frente de las operaciones psicol贸gicas.
Para millones de iran胑s, sin posibilidad de conectarse al Internet o a la televisi贸n satelital, y con sus propios medios de difusi贸n controlados, su 煤nica ventana al mundo est谩 nuevamente representada por la radiodifusi贸n del exterior.

Adem谩s de las transmisiones en 谩rabe de emisoras occidentales establecidas (Voz de Am茅rica o BBC), la audiencia iraqu puede acceder a varias se帽ales de radio preparadas por organismos gubernamentales de Estados Unidos.

Esta oferta de programas va desde emisoras aparentemente “objetivas” hasta estaciones de “propaganda negra”, estrat茅gicas o t谩cticas, las cuales resucitan trucos originados en la Segunda Guerra Mundial para confundir al enemigo o ablandar la resistencia.

Estados Unidos posee asimismo emisoras “fantasmas” en aviones, como las que interrumpieron las transmisiones de la radio estatal iraqu en la ma帽ana del fin del ultimatum y anunciaron, en 谩rabe: “el d胊 esperado ha llegado”, mientras se produc胊n los primeros bombardeos.

El mismo presidente George W. Bush, al dar el ultim谩tum a Saddam Hussein en su discurso del lunes pasado, anunci贸 que sus palabras llegaban directamente al pueblo iraqu a trav茅s de su versi贸n traducida en radio.

Esto “revela la importancia que Bush ha otorgado a las operaciones psicol贸gicas y su alto nivel de coordinaci贸n y sofisticaci贸n”, dijo Nick Grace, editor en Washington de clandestineradio.com, considerada la fuente p煤blica numero uno en este tema.

Seis emisoras distintas operadas por Washington est谩n transmitiendo informaci贸n y propaganda parra llegar a la audiencia de Irak, tanto a sus dirigentes como a sus l胐eres

RADIO SAWA
La alocuci贸n del martes de Bush, posiblemente el primer discurso de la historia de un mandatario estadounidense destinado directamente a una audiencia externa, fue transmitido por Radio Sawa, el principal ariete radial de Washington en el mundo 谩rabe.

Es una emisora “leg胻ima” cuya programaci贸n, las 24 horas en 谩rabe, se origina en Washington y que cuenta con transmisores legalmente autorizados en varios pa胹es 谩rabes que no son hostiles a Estados Unidos. Comenz贸 a transmitir el a帽o pasado.

En FM (con cobertura local) puede escucharse en Amman, Kuwait, Doha y Manama. Posee tambi茅n transmisores de AM (de mayor alcance) en El Cairo y en un 谩rea desconocida del Golfo P茅rsico, los que se escuchan en toda la regi贸n e Iraq con el m谩s simple aparato de radio. Esta cobertura se refuerza con potentes se帽ales de onda corta.

Radio Sawa transmite abundante m煤sica pop occidental y 谩rabe con boletines de noticias al minuto 15 de cada hora. Es operada por un organismo independiente del gobierno, el International Broadcasting Bureau (IBB), a cargo tambi茅n de La Voz de Am茅rica.

Aunque se trata de una emisora supuestamente “objetiva” y que ha conseguido altos indices de escucha en naciones como Jordania –mayormente por su m煤sica–, ha iniciado una versi贸n exclusiva para Irak, llamada Radio Sawa-Iraq.

“Tenemos nuestra propia redacci贸n, nuestras fuentes. No hacemos pol胻ica. Somos periodistas”, dice el liban茅s Mouafac Harb, director de la emisora. Pero Radio Sawa nunca indica desde d贸nde transmite ni que est谩 auspiciada por el gobierno estadounidense.

RADIO TIKRIT
Muy distintos son los servicios de la misteriosa emisora clandestina Radio Tikrit, que expertos suponen operada por la CIA y que transmite desde enero pasado dos horas por d胊 desde un transmisor de 50 kilovatios situado en Kuwait en AM (1584 kHz).

Radio Tikrit inicialmente simul贸 ser una emisora pro-Saddam y lleg贸 a retransmitir la radio oficial de Bagdad, pero gradualmente cambi贸 su l胣ea y pas贸 a formular duros ataques contra el gobernante iraqu, mientras exhortaba a los militares a desertar.

“Ustedes ser胊n tontos en no darse cuenta de la ira popular que les espera si no se apartan de esta banda criminal. Ustedes conocen los cr胢enes que Saddam y su banda han perpetrado contra gente inocente”, dijo la emisora, captada por la BBC.

“Abandonen esta banda, abandonen la Guardia (Republicana, tropas iraqu de 茅lite) antes que sea muy tarde”, finaliza.

Muchos oyentes se han visto intrigados por los “hor贸scopos” que la emisora transmite, que seg煤n algunos expertos pod胊n ser mensajes en clave. Tikrit es el nombre del pueblo natal de Saddam Hussein.

OTRAS SE脩ALES
El mismo transmisor de la CIA es usado en otros momentos y en una frecuencia cercana a Radio Tikirit (AM 1570 kHz) para difundir la se帽al clandestina de “El Futuro” (Al-Mustaqbal), con programas preparados por el Iraqi National Accord (INA).

El INA es un grupo pro-occidental de oposici贸n a Saddam, que recibi贸 financiaci贸n de Washington. Estos programas, fuertemente pol胻icos, se iniciaron en 1996.

Radio R胦s Gemelos (Idha’at Wadi al-Rafidayn), aparecida en 2001, usa este equipo para emitir programas de muy diferente tipo. Se trata de largos bloques de m煤sica 谩rabe interrumpidos por consignas breves como: “La tiran胊 de Saddam tiene sus d胊s contados… Nuestro pueblo vencer谩”.

Una fuente en Washington se帽ala que estas transmisiones, que no indican fuente alguna, no son responsabilidad del INA, pero que se mantiene una “coordinaci贸n” con ese grupo.

EL “COMANDO SOLO”
Radio Informaci贸n es una emisora a cargo del Pent谩gono, cuyas transmisiones dirigidas a Iraq se efect煤an desde aviones en vuelo permanente, lo que permite colocar una buena se帽al en extensas aereas.

Estas transmisiones est谩n a cargo del llamado “Comando Solo”, una unidad de la Fuerza Aerea de Estados Unidos que oper贸 difundiendo transmisiones de radio (y en algunos casos de TV) en teatros de operaciones como Hait, Kosovo y Afganist谩n.

El Comando Solo comenz贸 transmisiones sobre la zona de exclusi贸n a茅rea del sur de Iraq en diciembre de 2002 en frecuencias de AM, FM y onda corta e inicialmente se dirig胊 a los militares y liderazgo iraqu.

“驴Por cuanto tiempo m谩s este incompetente l胐er gobernar谩? 驴Ser谩 tu unidad la pr贸xima en ser sacrificada? 驴Cuando el ej茅rcito iran ser谩 el leg胻imo ej茅rcito del pueblo y dejar谩 de ser el guardaespaldas de Saddam?”, pregona la emisora, seg煤n clandestineradio.com

Los aviones del Comando Solo arrojaron tambi茅n panfletos indicando las frecuencias de Radio Informaci贸n. Desde ese momento pas贸 tambi茅n a incluir mensajes para la poblaci贸n civil. La estaci贸n transmite de 7 a 12 de la noche (hora iraqu).

“Por su seguridad, qu茅dense en sus casas y mant茅ngase alejados de instalaciones militares. La Coalici贸n no apunta los civiles”, dijo la emisora, seg煤n una frase reproducida en los panfletos.

El Comando Solo fue presumiblemente quien interfiri贸 las frecuencias de Radio Bagdad horas atr谩s, luego de que informes no confirmados se帽alan que al menos uno de sus transmisores est谩 fuera del aire, quiz谩s por ser inutilizado en los ataques.

RADIO IRAK LIBRE
El otro esfuerzo estadounidense contra Saddam Hussein proviene de Radio Irak Libre, a cargo de la fundaci贸n Radio Europa Libre-Radio Libertad, que transmit胊 para la fenecida Uni贸n Sovi茅tica y el bloque comunista.

El complejo de emisoras es operado por una fundaci贸n privada de Washington que recibe aportes del gobierno estadounidense.

Radio Irak Libre comenz贸 a transmitir hace m谩s de una d茅cada y es operada por exliados iraqu胑s que deben regirse por una carta constitutiva que les obliga a ofrecer “informaci贸n balanceada”.

Sus transmisiones son completamente informativas, con comentarios y an谩lisis concentrados en temas de derechos humanos, libre expresi贸n y culturales, destinados preferentemente a la clase dirigente.

Radio Irak Libre “no fue montada con el fin de ser un medio de oposici贸n contra Saddam Hussein, pero el r茅gimen no la percibe as”, se帽ala un analista de Radio Nederland. Sus potentes transmisores de onda corta le garantizan una buena se帽al en Irak.

LA RESPUESTA DE SADDAM
Muy poco es lo que puede hacer Saddam Hussein para contrarrestar esta ofensiva de propaganda. La radio iraqu, monopolizada por el gobierno, cuenta s贸lo con 10 transmisores de AM-FM en todo el pa胹 con una programaci贸n uniforme, m谩s una se帽al adicional para Bagdad.

En el pasado Bagdad contaba con una veintena de potentes transmisores de onda corta de 500 kilovatios (las emisoras estadounidenses de AM m谩s potentes usan 50 kilovatios) desde los cuales se difund胊 propaganda para toda la regi贸n arabe.

La mayor胊 de estos transmisores, construidos e instalados por la firma francesa Thomson S.A., se sit煤an en Salah el Deen y Salman Pak, cerca de Bagdad, de acuerdo al Transmiter Documentation Project, organizaci贸n belga.

Varios de estos equipos se usaban igualmente para hacer interferencia electr贸nica de emisoras de Siria, Kuwait, la BBC y la Voz de Am茅rica, reportan expertos de radio.

Tambi茅n para difundir transmisiones clandestinas como Radio Madre de Todas las Batallas y La Voz de la Masas, con explosiva propaganda anti-Estados Unidos, Israel y contra los “谩rabes traidores”.

Sin embargo, tras los ataques de Estados Unidos en la Guerra del Golfo, Irak posee operables apenas tres transmisores de onda corta que intermitentemente reproducen el servicio interno y una emisi贸n diaria en ingl茅s de 15 minutos, raramente escuchada.

Muy ocasionalmente se usan para interferir, con poco 茅xito, algunas de las transmisiones de Radio Sawa, la Voz de Am茅rica o Radio Irak Libre

El centro de radio y TV iraqu no est谩 disponible en Internet. En la zona s贸lo Ir谩n ofrece extensos servicios de radio de onda corta en ingl茅s (e incluso en espa帽ol), que pueden escucharse en RealAudio www.irib.com

驴VARIEDAD O CONFUSION?
Aunque las distintas emisoras estadounidenses que en este momento est谩n transmitiendo en 谩rabe para Iraq podr胊n hacer suponer una superposici贸n o falta de coordinaci贸n, lo cierto es que cada estaci贸n posee su audiencia y sus prop贸sitos t谩cticos o estrat茅gicos.

Radio Sawa pretende llegar a la joven o “adulta contempor谩nea” con m煤sica pop e informaci贸n “objetiva blanda”, mientras Radio Tikrit y las otras emisoras se dirige en particular a los militares iraqu胑s para provocar efectos t谩cticos o estrat茅gicos.

A la vez, Radio Informaci贸n es m谩s bien una estaci贸n con fines t谩cticos, destinada a brindar instrucciones precisas para rendiciones, movilizaci贸n de poblaci贸n iraqu, etc. Radio Irak Libre, por su parte, se dirige tambi茅n con informaci贸n “objetiva densa” a lo que se podr胊 llamar “el sector pensante”.

Pero la radiodifusi贸n de guerra no s贸lo cumple un rol paralelo a los misiles y bombas. Tambi茅n puede salvar vidas propias y aun “enemigas”. Seg煤n el experto Nick Grace puede alertar a civiles sobre bombardeos, operaciones de distribuci贸n de alimentos o de atenci贸n m茅dica.

Las transmisiones clandestinas y de propaganda estadounidense, llevaron a la rendici贸n de 90.000 soldados iraqu胑s en la Guerra del Golfo y fueron responsables de la mayor胊 de deserciones de los talibanes en 2001, seg煤n un estudio del Pent谩gono.

(*) Roberto H. Iglesias es un periodista argentino residente en Washington DC

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Categorías: medios