Cukmi Offline – Mirá!

sd-posta

Cukmi: 14 de septiembre de 2010/ 31 de octubre de 2013

“Preferiría no hacerlo”
Bartleby. Herman Melville

Esta pequeña memoria SD contiene los 520 megabytes que constituyen la edición de Cukmi durante 3 años. En su interior hay guardados (en números redondos) más de 2.000 notas, 200 entrevistas, 4.000 encuestas, 10.000 links, 400 recetas, fotos, videos e ilustraciones, y la base de datos de todos los usuarios que interactuaron con comentarios o se suscribieron. En la era de los datos de tamaño galáctico todo esto es menos que un grano de arena.

Podía haber dejado que Cukmi quedara en un estado de vida asistida por respirador para ser consultado por algunas de las miles de visitas que recibía diariamente desde Google, pero ¿por qué hacer eso? ¿para qué? me gustó mucho más la idea de apagar Cukmi, de extraer de Internet todo el contenido y que todos los links que llegaran a Cukmi.com se encontraran con:

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Si: ¡Vaya! ¡Google Chrome, no pudiste! Cukmi no está más, está guardado en una caja.

A veces es bueno decir que no.

Vivimos un período insólito donde deseamos que toda la información este accesible siempre. Sin saber porqué, aspiramos a contribuir con nuestros datos a la vastedad de bits que se expande como una pudrición, y en esa actitud anhelante terminamos comportándonos como empleados de Google. Hacemos todo lo que nos pide para que nuestros bits prosperen, hasta escribimos y diseñamos nuestros sitios en función de ser hallados por Google (SEO), un sometimiento tan inevitable como inaceptable que empequeñece el lenguaje asimilándolo a una nomenclatura ¿Querés que Google te encuentre mejor? Deberías…

Crear títulos únicos y descripciones pertinentes del contenido de cada página. Cada página es una tarjeta de presentación para el buscador. Los títulos y descripciones son puntos de partida para la identificación de los términos relevantes a lo largo de la web por los buscadores. Las mejores prácticas recomiendan escribir títulos de entre 60 y 70 caracteres.

No, Google. Cada página, cada foto, cada video, cada cosa en el mundo, no son una tarjeta de presentación para el buscador. Es extraño a donde llegamos, en lugar de que Google tenga que aprender cómo escribimos los humanos, nosotros tenemos que aprender como Google lee.

Voy a exagerar, pero creo que que somos la civilización más obediente de la historia. Sin discutir escribimos como nos dice Google. Y también, con la misma indolencia, obedecemos a Facebook. Facebook, que nos penaliza con su alcance (mostrar a más o menos gente lo que publicamos) si no actualizamos diariamente nuestros pensamientos. Es increíble, Facebook nos pregunta sin pudor “¿Qué estás pensando?” ¡Y le respondemos! pero igual nos penalizará si usamos una aplicación externa para publicar en sus páginas. La autocracia de Facebook nos rige con leyes que no podemos discutir, amenazándonos ante una transgresión con sus fallos inapelables. Facebook, que nos encierra en su sistema para usar sus algoritmos secretos que estudian desde nuestros rostros hasta nuestras relaciones para crear una taxonomía de 1000 millones de seres humanos como si fuesen bichos.

Estamos desorientados. Por eso obedecemos. Por ejemplo, aceptamos que Facebook use avisos engañosos con el rostro de nuestros amigos para confundirnos y, lo que es peor, que use nuestro propio rostro para engañar a nuestros amigos ¿o no es así? ¿no estamos aceptando esos usos delirantes de nuestra identidad? Nos parece normal que un “like” casual sea una autorización a poner nuestra propia cara para presentar lo que sea. Somos tan dóciles que en cuanto Facebook hace un cambio leemos las nuevas disposiciones para obedecerlas de inmediato. Estamos locos por haber cambiado la libertad de la Web para reemplazarla por el claustro de Facebook.

Somos sumisos a todas las arbitrariedades que se nos imponen para existir en Internet, al punto someternos sin chistar con tal de incrementar nuestra vitalidad digital. Llegamos a tener una cuenta activa en Google+!!, esa especie de Disney World abandonado ; )), con el único objetivo de que nos optimice, o que no nos castigue con un algoritmo venenoso que nos haga en Internet menos aptos que los demás. Y en realidad somos víctimas de una guerra mundial entre Google y Facebook donde Google no acepta haber fracasado.

Para aumentar nuestra reputación digital aceptamos exponernos al ridículo en Twitter. Nos arriesgamos a decir frases que pueden dañarnos ahora o en el futuro, sin dudarlo. Es que queremos ascender al podio invisible de Klout sin saber para qué ¿Qué vas a hacer con esos puntos de reputación? ¿Vas a decirle al chino mientras pagás el yogur que te haga un descuento porque tenés 86 en Klout?

Estamos tan pendientes de nuestra vida online que no estamos plenamente en nuestras vidas verdaderas. Por eso tomamos fotos y videos de todo para compartirlo con ellos, los otros. Pero ¿para qué compartir esa puesta de sol que tanto te gustó? ¿A quién le importa tu sol? La mitad que de los que te dieron sus “likes” creen que es una foto grasa. Adictos a Instagram usamos fotos filtradas de falso Ektachrome para hacer declaraciones con imágenes sobre lo felices que somos, lo felices que son todas las personas que nos rodean ¡Qué sabrosa es nuestra comida! que lindos son nuestros hijos, sobrinos, vecinos, perros, gatos, hamsters ¡Cuánto valoramos esos pequeños momentos de la vida! (esos momentos que no estamos viviendo porque estamos fotografiándolos para compartir en Facebook).

Llegamos a hacer cosas increíbles por prosperar en la nube de intercambios, hasta ajustar nuestro lenguaje de forma inconsciente para hablar como lo hacen los demás. Usamos la lengua que usa la red. Alguien inventó los epígrafes por adición para sintetizar ocasiones, probablemente sea una táctica de escritura intrínseca a la brevedad de Twitter, y ahora posteamos cosas así:

“Miércoles, mañana, ducha, cafecito, jugo: Pilas”
“Noche, amigas, malbec: Placer”

¿O no viste esos epígrafes y tweets que hacen la adición del tipo A+B+C+D=Felicidad? ¿Por qué ahora hablamos como pájaros?

Geolocalizamos nuestros arribos y partidas, guiñamos el ojo con Foursquare. Estamos tan locos que somos capaces de usar la latitud y la longitud para enviar metamensajes, cosas que hablan más de nosotros mismos que de los lugares de los que queremos indicar algo.

Andamos cabizbajos (yo ando cabizbajo). Caminamos sin mirar. Vamos por todos lados con el mentón sobre el pecho, parecemos apenados o arrepentidos pero estamos viendo la pantalla que sostenemos en la mano, vamos cuidando a nuestros dobles que solo existe en Facebook y en Twitter. En algún momento de los últimos 6 años nos volvimos nuestro propio Tamagotchi, un animalito artificial que si no lo cuidamos se muere.

En estos ejemplos de sometimiento cultural que podría seguir enumerando no hablo enteramente de mi o de vos -aunque en varios me siento reflejado- sino del conjunto que formamos. Nada es del todo malo, pero la expresión general que producimos no es estimulante. No estoy en contra de Google o de Facebook, simplemente creo que nos empequeñecemos si nos entregamos a su fluir.

Por eso a veces es bueno extraer información de Internet en lugar de solamente agregar. La sustracción es una especie de derecho de edición de la cultura del que no nos deberíamos privar nunca.

Tengo la idea que muy pronto prosperará entre algunos de nosotros una preferencia por la cultura offline. Imagino que habrá cada vez más actividades desconectadas en las que nadie tomará fotografías, ni videos, ni hará tweets, ni dejará ninguna clase de registro. Una parte del mundo quedará Off Google. El aislamiento y el secreto serán valorizados como en la mafia o en las sectas. Pero enseguida pierdo la ilusión.

Me gusta lo que hacen estos tibetanos que construyen sus mandalas gigantes con arena coloreada durante días, para después borrarlos.

(este post fue borrado por su autor)

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Users Log in With Facebook Instead of Creating New Accounts Online – Mashable

Online consumers seem to agree: The more a site or app knows about a user, the better that user’s experience will be.

That mantra has driven the need for personal accounts and logins at nearly every turn, and social sites such as Facebook and Google+ are competing to be your login of choice. Whether you’re signing in to play Words with Friends, or managing your Fantasy Football roster on ESPN, you almost always need a username and password.

New data released Tuesday from Gigya, a social-login provider for large enterprises such as Verizon, Pepsi and ABC, found that people are using their Facebook identity more often than those of other social networks to log in to third-party apps and websites. Data collected over Q3 from the company’s more than 700 clients found that those who have social logins use Facebook 51% of time, followed by Google+ (26%) and Yahoo (18%). Twitter was a distant fourth at only 4%.

The biggest benefit for being the social login of choice is staying power, said Gigya CEO Patrick Salyer. “It’s a way for [social networks] to create very long-term relevancy with users,” he explained. “Whatever you’re using as your authentication login, that is going to be a service you continue to maintain and use possibly years and years from now.”

More and more users are choosing to log in with social accounts they already have because it’s more convenient than creating a new username and password for each stop you make on the web, Salyer said.

This login share for Facebook is important to the company’s long-term plans, particularly around mobile. Facebook’s share of mobile logins is at 66%, Gigya found, and the social network seems to be the login of choice in many areas outside the United States and Europe. In South America, Africa and the Asia-Pacific, Facebook’s login share was higher than 70%, compared to only 47% in the U.S.

The future of Facebook’s mobile strategy depends heavily on emerging markets, and as Internet access becomes more widespread, an increasing number of users will need logins to complete their online activities. Its presence in markets outside the U.S. will likely help with this.

Facebook has been openly pushing to make social login easier for users. The company fully implemented two-step login permissions in August, aiming to encourage more users to sign in with their Facebook identity by better explaining the data and information to which third-party apps and websites have access.

As of August, Facebook had more than 850 million login events per month.

Users Log in With Facebook Instead of Creating New Accounts Online.

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La agonía de Wikipedia – MIT Technology Review

Ha pasado de ser «la enciclopedia que cualquiera puede editar» a la que «cualquiera que entienda las reglas, socialice, esquive el muro impersonal de rechazo semiautomatizado y siga queriendo contribuir […], puede editar»

POR TOM SIMONITE

El sexto sitio web más visitado del mundo no se gestiona como ninguno de los otros nueve que incluyen el Top 10. No lo maneja una sofisticada empresa, sino un grupo de voluntarios sin un líder a la cabeza que suelen trabajar bajo seudónimo y debatir entre ellos. Rara vez intenta hacer cosas nuevas con  la esperanza de atraer más visitantes; de hecho, ha cambiado muy poco en la última década. Sin embargo, sólo la versión en inglés de Wikipedia cuenta con 10.000 millones de páginas vistas cada mes. Cuando tiene lugar un suceso importante, por ejemplo las explosiones en el maratón de Boston (EEUU), a las pocas horas aparecen numerosas entradas de distintas fuentes que van evolucionando cada minuto que pasa. Dado que no existe otra fuente de información gratuita parecida, muchos servicios en línea dependen de Wikipedia. Si buscas algo en Google o le haces una pregunta a Siri en tu iPhone, recibirás información procedente de esta enciclopedia, y se dará por hecho que esa información son hechos puros.

Pero Wikipedia y su ambición declarada de “recopilar todo el conocimiento humano”se enfrenta a algunos problemas. La fuerza de trabajo voluntaria que construyó el buque insignia del proyecto -la versión en inglés de Wikipedia- y que debe defenderla del vandalismo, el fraude y la manipulación, es un tercio más pequeña que en 2007 y no deja de menguar. Los participantes que quedan no parecen capaces de arreglar los fallos que impiden que Wikipedia sea una enciclopedia de calidad según todos los estándares, incluidos los del propio proyecto. Entre los problemas significativos que no se están pudiendo resolver está el de ofrecer una cobertura sesgada: las entradas sobre Pokémony las estrellas femeninas de porno son muy completas, pero sus páginas sobre novelistas femeninas o regiones del África subsahariana son apenas bocetos. Las entradas creadas por figuras de autoridad siguen sin ser la norma. De los mil artículos que los propios voluntarios del proyecto han etiquetado como núcleo de una buena enciclopedia, la mayoría ni siquiera merecen la puntuación de calidad media de la propia Wikipedia.

La fuente principal fuente de estos problemas no resulta un misterio. El colectivo que gestiona el sitio hoy, que se calcula que es masculino en un 90%, opera una burocracia aplastante con una atmósfera, a menudo, desagradable que desanima a los recién llegados que podrían aumentar la participación en Wikipedia y ampliar su cobertura.

En respuesta, la Fundación Wikimedia, la organización sin ánimo de lucro formada por 187 personas que paga la infraestructura técnica y legal sobre la que se sostiene Wikipedia, está montando una especie de misión de rescate. La fundación no puede pedirle a la comunidad de voluntarios que cambien su forma de funcionar. Pero si se modifica el sitio web de Wikipedia y su software, espera poder guiar a la enciclopedia por un camino más sostenible.

La campaña de la fundación traerá los primeros grandes cambios realizados en años a un sitio que se ha convertido en una cápsula del tiempo de los primeros y más torpes pasos de la web, muy lejos de los sitios sociales y comerciales fáciles de usar que dominan el panorama actual. “Todo lo que es Wikipedia era completamente apropiado en 2001, pero se ha ido quedando atrás desde entonces”, explica la directora ejecutiva de la fundación -que se aloja en dos pisos sin demasiado glamour con un ascensor defectuoso en un edificio del centro de San Francisco- Sue Gardner, y añade: “Éste es nuestro intento por ponernos al día”. Ella y el fundador de Wikipedia, Jimmy Wales, afirman que el proyecto tiene que atraer a un nuevo grupo de personas para poder progresar. Pero Wales afirma que “el mayor problema es el de la diversidad de editores”, mientras espera poder “aumentar el número de editores en temas sobre los que hay que trabajar”.

Que eso suceda depende de si aún hay una cantidad suficiente de gente que crea en la idea de la colaboración en línea por el bien común, la idea que impulsó Wikipedia en un principio. Pero este esfuerzo es crucial; Wikipedia importa a mucha más gente que a sus editores y a los estudiantes que no han encontrado el momento de leer los libros que les han mandado. Muchos de nosotros usamos la información que encontramos ahí, tanto directa como indirectamente. Mientras, Wikipedia ha acabado con las demás alternativas o las ha mando al final de la lista de resultados de búsqueda de Google. En 2009 Microsoft cerró Encarta, que se basaba en el contenido de varias enciclopedias. La Enciclopedia Británica, que cobra 70 dólares anuales (unos 52 euros) por el acceso en línea a sus 120.000 artículos, sólo ofrece un puñado de entradas gratuitas plagadas de publicidad en forma de banners y pop-ups.

Los nuevos no son bienvenidos 
Cuando Wikipedia se lanzó en 2001, no se pretendía que fuera una fuente de información en sí misma. Wales, bróker financiero convertido en emprendedor de internet, y Larry Sanger, un recién doctorado en filosofía, empezaron el sitio para potenciar Nupedia, una enciclopedia en línea gratuita creada por Wales que dependía de contribuciones de expertos. Tras un año de existencia, Nupedia ofrecía una extraña colección de sólo 13 artículos sobre temas como Virgilio y las costumbres a la hora de tocar el violín en Donegal. Sanger y Wales esperaban que Wikipedia, un lugar donde cualquiera podía crear o modificar una entrada, generaría rápidamente nuevos artículos que después podrían acabar los expertos.

Cuando se dieron cuenta del entusiasmo con el que la gente acogió la idea de una enciclopedia que cualquiera pudiera editar, Wales y Sanger convirtieron rápidamente Wikipedia en su proyecto principal. Hacia el final de su primer año tenía más de 20.000 artículos en 18 idiomas, y no paraba de crecer. En 2003, Wales creó la Fundación Wikimedia para operar los servidores y el software que ejecutan Wikipedia, y para recaudar el dinero necesario para mantenerlos. Pero el control del contenido seguía en manos de la comunidad de los denominados “wikipedianos”, quienes a lo largo de los siguientes años recopilaron una enciclopedia mayor que cualquiera de las elaboradas hasta la fecha. Sin contar con una estructura de poder tradicional, desarrollaron sofisticados flujos de trabajo y directrices para producir y mantener entradas. Su único reconocimiento real de la jerarquía fue escoger un pequeño grupo de “administradores” con poderes especiales como el de borrar artículos y vetar temporalmente a otros editores. (En este momento hay 635 administradores activos en la versión en inglés de Wikipedia).

A muchos, el proyecto les pareció risible o como poco sorprendente. Wikipedia heredó y aceptó la expectativa cultural de que una enciclopedia debe ser una autoridad en la materia, completa y debe apoyarse en el espíritu racional de la Ilustración. Sin embargo, desechó los métodos aceptados para lograrlo durante siglos. En el modelo establecido, juntas asesoras, editores y contribuidores escogidos de entre los más altos escalafones intelectuales de la sociedad creaban una lista de todo lo que merece la pena saber, y creaban las entradas correspondientes. Wikipedia se deshizo de la planificación central y no solicitó la ayuda de los expertos convencionales. De hecho, sus reglas desaniman la participación de expertos, dado que su trabajo, como el de cualquiera, puede sobrescribirse a los pocos minutos. Wikipedia recibió su impulso en cambio de la idea de que los artículos debían acumularse rápidamente, con la esperanza de que algún día borgesiano la colección hubiera cubierto todo lo que existe en el mundo.

Se progresó rápidamente. La versión en inglés de Wikipedia tenía unas 750.000 entradas para finales de 2005, cuando un aumento tanto en la cobertura mediática como de la participación hizo que el proyecto pasara de ser una curiosidad en internet a parte de nuestro día a día. Aquél año, los wikipedianos lograron su hazaña más impresionante de organización colectiva sin líderes, y que, paradójicamente, dio lugar al declive de participación que amenaza al proyecto en la actualidad. En algún momento de 2006, los editores establecidos empezaron a sentir que el control del sitio se les escapaba de las manos. Con el aumento de contribuciones -con buenas intenciones y no tan buenas-, la tarea de vigilarlas todas para controlar la calidad empezaba a parecer imposible. Debido a que Wikipedia había adquirido un perfil público más prominente y a su compromiso por permitir que cualquiera pudiera contribuir incluso de forma anónima, muchas actualizaciones eran puro vandalismo. Incidentes notables, como la publicación de un artículo difamatorio falso sobre el periodista John Seigenthaler hizo dudar de si la creación colectiva de una enciclopedia o cualquier otra cosa podría funcionar.

Como es típico de los wikipedianos, la respuesta surgió tras una mezcla de debates cordiales, discusiones tediosas y sesiones de lucha libre en línea,  pero seguía siendo una respuesta sofisticada. Los voluntarios más activos del proyecto introdujeron toda una serie de nuevas herramientas de edición y procedimientos burocráticos con la intención de combatir las malas ediciones. Crearon un software que permitía a los editores hacer un seguimiento rápido de los cambios recientes y rechazarlos o avisar a sus autores con un solo clic del ratón. Liberaron robots automáticos capaces de revertir cualquier cambio mal formateado y los debidos al vandalismo, y de enviar mensajes de aviso a los editores transgresores.

Estas duras medidas funcionaron. El vandalismo quedó bajo control y los artículos falsos y los escándalos se daban cada vez con menos frecuencia. Recién estabilizada y sin parar de crecer tanto en alcance como en calidad, la enciclopedia quedó instalada en el firmamento de la web. En la actualidad la Wikipedia en inglés cuenta con 4,4 millones de artículos; hay 23,1 millones más en otros 286 idiomas. Pero el endurecimiento de las normas y la creación de una atmósfera de sospecha han tenido una consecuencia inesperada. Las probabilidades de que un recién llegado a la Wikipedia que hace sus primeras correcciones -con los inevitables errores- siga como editor son cada vez menores. Que te aplastase la nueva máquina editora impersonal no tenía ninguna gracia. La cifra de editores activos en la Wikipedia en inglés alcanzó su máximo en 2007, con más de 51.000, y no ha parado de disminuir desde entonces debido a la sequía de nuevos editores. El verano pasado sólo se consideraban editores activos a unas 31.000 personas.

El estudiante de la Universidad de Minnesota (EEUU) Aaron Halfaker, que ha trabajado para la Fundación Wikimedia como contratista asegura: “Yo diría que el declive de Wikipedia empezó en 2007”. Halfakes, que también ha publicado la evaluación más detallada del problema este año, explica: “Parece que Wikipedia está estrangulando la entrada de nuevos editores ella misma”.

El estudio de Halfaker, que ha llevado a cabo con un compañero de la Universidad de Minnesota e investigadores de las universidades de California en Berkeley y Washington (ambas en EEUU), analiza los registros de actividad pública de Wikipedia. Los resultados pintan una comunidad dominada por la burocracia. Desde 2007, cuando se pusieron en marcha los nuevos controles, la probabilidad de que la edición hecha por un nuevo participante se borre ha aumentado gradualmente. A lo largo del mismo periodo, la proporción de esos cambios eliminados hechos por herramientas automatizadas y no por humanos también ha aumentado. No resulta sorprendente que los datos también indiquen que los recién llegados con buenas intenciones tienen muchas menos probabilidades de seguir editando la Wikipedia dos meses después de su primer intento.

En el artículo que escribieron tras sus hallazgos, los investigadores sugieren que se ponga al día el lema de Wikipedia, “la enciclopedia que cualquiera puede editar”. Su versión sería la siguiente: “La enciclopedia que cualquiera que entienda las reglas, socialice, esquive el muro impersonal de rechazo semiautomatizado y siga queriendo contribuir voluntariamente con su tiempo y energía, puede editar”.

Como Wikipedia no ha conseguido reponer a sus editores, persiste su sesgo hacia temas tecnológicos, relacionados con Occidente y dominados por hombres. En 2011, investigadores de la Universidad de Minnesota y otras tres universidades demostraron que los artículos sobre los que trabajaban las editoras -presuntamente de mayor interés para las mujeres- eran significativamente más cortos que los editados principalmente por hombres y por hombres y mujeres a medias. Otro estudio de 2011, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), halló que el 84% de las entradas etiquetadas con una localización se referían a Europa o América del Norte. La Antártida tenía más artículos dedicados que cualquier país de África o Sudamérica.

La actualización 
Cuando se le pregunta por el descenso en el número de editores, Gardner explica, con cuidado, que habla de ello sólo como precaución, porque no existen pruebas de que sea algo que esté dañando a Wikipedia. Pero tras unos minutos hablando del tema, queda claro que cree que Wikipedia necesita ayuda. Periodista de carrera, Gardner fue directora de las operaciones en línea de la radiotelevisión de Canadá antes de ocupar su puesto actual y se sirve de una analogía con una redacción de noticias para explicar por qué esta tendencia tiene importancia. “Los wikipedianos me recuerdan al viejo redactor curtido que se sabe el libro de estilo de pe a pa”, afirma. “Pero, ¿dónde tenemos a los voluntariosos redactores novatos? El redactor curtido no sale a las tres de la mañana a cubrir un fuego. Eso es para el nuevo, que tiene mucha energía y potencial. En Wikipedia no hay una entrada suficiente de redactores novatos”.

En 2012 Gardner formó dos equipos -ahora denominados Crecimiento y Temas Centrales- para intentar revertir este declive introduciendo cambios en el sitio de Wikipedia. Una idea de los investigadores, ingenieros de software y diseñadores que forman estos grupos ha sido el botón de “Gracias”, la respuesta de Wikipedia al ubicuo “Me Gusta” de Facebook. Desde mayo, los editores pueden pulsar el botón de Gracias para reconocer rápidamente las buenas contribuciones hechas por otros. Es la primera vez que se les concede una herramienta diseñada única y exclusivamente para dar feedback positivo a las ediciones individuales, explica Stephen Walling, director de producto en el equipo de Crecimiento. “Siempre ha habido herramientas para reaccionar a ediciones negativas con un único clic”, sostiene. “Pero nunca ha habido una forma de decir: Eso ha estado bastante bien, gracias”. El grupo de Walling se ha centrado, principalmente, en facilitarle la vida a los nuevos editores. Una idea que se está probando es ofrecer a los recién llegados sugerencias sobre qué trabajar, dirigiéndolos a tareas sencillas como hacer la corrección de textos de los artículos que lo necesitan. Con esto se espera poder dar tiempo a la gente para ganar confianza antes de que se salten una regla y experimenten la parte dura de Wikipedia.

Estos cambios quizá parezcan pequeños, pero es prácticamente imposible que la fundación consiga que la comunidad apoye modificaciones mayores. Nada ejemplifica esto mejor que el esfuerzo por introducir un sistema de edición de textos con el que la gente está más familiarizado: el que se encuentra en los procesadores de texto que usamos a diario.

Desde sus inicios, para editar en Wikipedia ha habido que usar “wikitext”, un lenguaje de marcado complejo para un ojo no entrenado. Este lenguaje hace que la primera frase de la entrada para Estados Unidos en Wikipedia tenga este aspecto:

Los ”’Estados Unidos de América”’ (”’USA”’ o ”’U.S.A.”’), conocidos comúnmente como los ”’Estados Unidos”’ (”’US”’ o ”’U.S.”’) y ”’América”’, es una [[república federal]]<ref>{{citar título de libro=The New York Times Guide to Essential Knowledge, Second Edition: A Desk Reference for the Curious Mind |año=2007 |editorial=St. Martin’s Press |isbn=978-0312376598 |page=632}}</ref><ref>{{citar libro |último=Onuf|primer=Peter S.|título=The Origins of the Federal Republic: Jurisdictional Controversies in the United States, 1775–1787|año=1983|editorial=University of Pennsylvania Press |localización= Philadelphia |isbn=978-0812211672}}</ref> formada por 50 [[estado|estados]] y un [[Distrito federal (Estados Unidos)|distrito federal]].

Tras años de planificación, la fundación finalmente desveló Visual Editor, una interfaz que oculta el wikitext y permite una edición clara. Se lanzó en julio de este año, con la expectativa de que pronto se convertiría en una función permanente.

Pero en el mundo al revés de la enciclopedia que cualquiera puede editar, la idea de que facilitar la edición es una pérdida de tiempo no es una opinión marginal. Las características de un editor voluntario entregado -Gardner detalla “quisquilloso”, “puntilloso” y “con gran confianza intelectual”- no son las de alguien que acepte corriendo cambios como Visual Editor.

Después de que la fundación hiciera que Visual Editor fuera la forma de editar entradas por defecto, los wikipedianos se rebelaron y se quejaron de fallos en el software. En el mes de septiembre, una Solicitud de Comentarios, una encuesta entre la comunidad; concluyó que la nueva interfaz debía mantenerse oculta por defecto. En un principio la fundación se negó, pero en septiembre un administrador escogido por la comunidad liberó una modificación del código de Wikipedia para ocultar Visual Editor. La fundación se rindió. Hizo que Visual Editor fuera optativo por elección en vez de por defecto, lo que significa que el principal proyecto para ayudar a los recién llegados es, de hecho, invisible para los recién llegados a menos que hurguen en las preferencias del sistema para activar la nueva interfaz.

Muchos de los que se oponen a Visual Editor dudan de que ayude a Wikipedia. “No creo que esta sea la cura que busca la fundación”, afirma el ingeniero de software irlandés Oliver Moran que ha editado miles de textos desde 2004 y es uno de los principales administradores. Al igual que otros wikipedianos, cree que es paternalista afirmar que wikitext mantiene a determinadas personas fuera del sistema, y afirma: “Fíjate en algo como Twitter, la gente aprende a manejar las etiquetas y los símbolos de @ inmediatamente”. Gran parte de la crítica hacia Visual Editor deriva de la sensación de que prueba que la fundación está encantada de hacer cambios unilaterales en un proyecto supuestamente colectivo. Moran afirma que Visual Editor se puso en marcha sin una participación suficiente de la gente que hace el trabajo voluntario sobre el que se construye Wikipedia.

Cuando se le pide que identifique el auténtico problema de Wikipedia, Moran cita la cultura burocrática que se ha formado en torno a las reglas y directrices para contribuir, que a lo largo de los años se ha convertido en un laberinto. La página que explica una política denominada Punto de Vista Neutral, uno de los “cinco pilares” fundamentales de la Wikipedia tiene casi 5.000 palabras. “Esa es la auténtica barrera: la multiplicación de reglas”, afirma. Pero sea cual sea el papel que cumple esta política en los esfuerzos de Wikipedia, cuesta imaginar que prospere cualquier intento por podar la burocracia. Cualquier movimiento en este sentido tendría que estar encabezado por los propios wikipedianos, y los voluntarios más activos ya están atrincherados en la burocracia. Citar la “WP:NPV” (la política del punto de vista neutro) o amenazar con llevar una cuestión ante el ARBCOM (el comité de arbitraje de resolución de disputas) de tal forma que sugiere que sabes mucho de esas cosas es más fácil que tener un debate con fundamento

Esto no quiere decir que todos los wikipedianos estén en desacuerdo con la valoración hecha por la fundación Wikimedia de los problemas del sitio y con sus ideas para resolverlos. Pero, ni siquiera las iniciativas desde la base para ayudar a Wikipedia pueden escapan de la tendencia de esta comunidad a enredarse en discusiones en las que todo el mundo se mira el ombligo.

En julio de 2012, algunos editores pusieron en marcha una página llamada WikiProject Retención de Editores con la idea de crear un lugar en el que poder celebrar tormentas de ideas sobre cómo ayudar a los recién llegados y cómo crear un ambiente más amistoso. Hoy, las partes más vibrantes de la página de discusión del proyecto contienen quejas sobre los “abusos de los administradores”, debates sobre si “Wikipedia se ha convertido en una casa de locos” y disputas en las que hay acusaciones como “¿Has abierto una cuenta hoy sólo para atacarme?”

El bien común 
A pesar de que Wikipedia tiene muchos menos editores activos que en su punto más álgido, la cantidad y longitud de sus artículos no para de crecer. Esto significa que los voluntarios que quedan tienen más trabajo que hacer, y Gardner afirma que se notan los efectos: “la comunidad de editores tiene la sensación de estar acosada y tener un exceso de trabajo”. Una encuesta de 2011 de la Fundación Wikimedia sugería que para ser un editor activo había que comprometer de una cantidad de tiempo significativa. De 5.200 wikipedianos de todas las ediciones del proyecto, un 50% contribuía con más de una hora al día, y un 20% editaba tres o más horas al día. Los sistemas antiabusos de Wikipedia probablemente sean lo suficientemente eficaces como para mantener al vandalismo a raya, explica Halfaker, pero la tarea más compleja de mejorar, expandir y mantener al día los artículos quizá sufra. “Cuanta menos gente haya trabajando, menos trabajo saldrá adelante”.

Cuando sale el tema de la calidad, cualquiera relacionado con Wikipedia suele señalar que se trata de “un trabajo en marcha”. Pero estas salvedades no sirven de mucho a la hora de usar el contenido del proyecto. Cuando el buscador de Google coloca contenido de Wikipedia en un recuadro de hechos como respuesta a una búsqueda, o Siri de Apple lo usa para contestar a una pregunta, la información se presenta como procedente de una autoridad. A los usuarios de Google se les invita a que informen de posibles imprecisiones, pero sólo si las detectan y hacen clic en un enlace difícil de ver, “feedback/más información”. Además, en ese caso, el feedback le llega a Google, no a la propia Wikipedia.

Jimmy Wales, que ahora mismo sólo es un wikipediano más, pero con gran influencia entre los editores y en la Fundación Wikimedia, rechaza las sugerencias de que el proyecto empeorará. Pero cree que no puede mejorar significativamente sin la llegada de nuevos editores que tengan intereses y empatías distintos. “Si lees el artículo sobre el estándar USB, es increíble y clave para nuestra competencia como comunidad de entendidos en tecnología, pero si lees una entrada sobre alguien famoso en sociología, o sobre los poetas isabelinos, es bastante limitada y corta y se podría mejorar”, afirma, y añade: “No es probable que eso suceda hasta que diversifiquemos la comunidad”.  Wales espera que Visual Editor lo consiga atrayendo a gente parecida a quienes ya editan el sitio pero que tengan intereses más allá de los masculinos y tecnológicos, lo que él denomina “friquis que no sean friquis informáticos”. Sin embargo, admite que le preocupa que hacer que Wikipedia sea más fácil de editar confirme que el proyecto no atrae más que a los friquis informáticos.

Y es probable que las tendencias culturales dominantes hagan que atraer a un público más amplio sea un desafío. Según el profesor del Programa de Telecomunicaciones Interactivas de la Universidad de Nueva York, Clay Shirky, con el auge de los sitios web comerciales la vida en línea se ha apartado de las comunidades abiertas, colectivas y autogobernadas como la que rige Wikipedia. Shirky fue uno de los mayores promotores de la idea que se popularizó en la pasada década, de que la web animaba a los desconocidos a unirse y lograr cosas que resultarían imposibles a una organización convencional. Wikipedia es la demostración de que existía algo de verdad en esa idea. Pero la web actual está dominada por sitios como Facebook y Twitter, donde la gente mantiene relaciones personales y egocéntricas. Al margen de marcos específicos como los juegos masivos de multijugadores, existe una cantidad relativamente pequeña de personas que se reúna en un espacio virtual compartido. Lo que sí usan son dispositivos móviles que no están hechos para el trabajo creativo complejo y que favorecen las aplicaciones autosuficientes antes que las páginas web interconectadas, más complejas. Shirky, que es asesor de la Fundación Wikimedia, afirma que la gente instalada en ese modelo tendrá problemas para entender cómo y por qué deben contribuir a Wikipedia o cualquier proyecto similar. “En la actualidad Facebook es la mayor cultura que existe, pero el modo de participación es diferente”, sostiene. “Se trata de agregar más que de colaborar”.

Gardner está de acuerdo en que la web actual es hostil a los esfuerzos colectivos autoorganizados, y la compara con una ciudad que ha perdido sus parques públicos. “Pasamos nuestro tiempo en un número cada vez menor de sitios de empresas cada vez más grandes”, afirma. “Necesitamos más espacios públicos en línea”. De hecho, Gardner abandonará la fundación a finales de año en busca de nuevos proyectos para trabajar sobre este mismo problema. Sostiene que, a pesar de todos sus problemas, Wikipedia es uno de los pocos parques públicos de la web que no desaparecerá.

No se equivoca al afirmar que Wikipedia no desaparecerá. Bajo el mandato de Gardner, los fondos recaudados por la Fundación Wikimedia para sostener el sitio han aumentado de los 4 millones de dólares anuales a los 45 millones de dólares ( de unos 2,9 a unos 32 millones de euros). Y, puesto que la enciclopedia tiene poca competencia, los desarrolladores web seguirán construyendo servicios que traten su contenido como hechos puros y duros, y la gente normal dependerá de Wikipedia para conseguir información.

Pero quizá no sea capaz de acercarse más a su noble objetivo de recopilar todo el conocimiento humano. La comunidad de Wikipedia ha construido un sistema y un recurso único en la historia de la civilización. Ha demostrado ser una forma digna e incluso puede que letal de competencia para las formas convencionales de crear enciclopedias Pero esa comunidad también ha creado barreras que desaniman a la sangre nueva necesaria para acabar con la tarea. Quizá era demasiado esperar que un grupo de desconocidos en internet pudiera democratizar realmente el conocimiento. La Wikipedia actual, incluso con su calidad media y pobre representación de la diversidad del mundo, quizá sea la mejor enciclopedia que consigamos.

La agonía de Wikipedia – MIT Technology Review.

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BuzzFeed: “Nuestra audiencia en América latina se triplicó en el último año” – Apertura.com

El medio, reconocido por sus listas de cultura web, presenta su versión en español. Antes de llegar a Buenos Aires para su lanzamiento Ben Smith, editor en jefe del sitio, habló con Apertura.com en sus nuevas oficinas de Nueva York.

Son los últimos días del verano boreal en las nuevas oficinas de BuzzFeed en Manhattan, el site de cultura web y noticias que tiene 80 millones de visitantes únicos en Estados Unidos (un número que lo acercó rápidamente a medios como The New York Times). La redacción acaba de mudarse luego de trabajar un par de días desde sus casas mientras se terminaba de preparar el nuevo espacio ubicado a 50 metros del edificio Flatiron. Allí trabaja, junto a su asistente, Ben Smith, editor en jefe, en los mismos escritorios del resto de los redactores que lidera. En ese contexto recibe a Apertura.com en su oficina privada en la que todavía están las cajas arriba de la mesa. Las últimas 24 horas no alcanzaron para ordenar la mudanza.

Un mes después, hoy, Smith viaja a Buenos Aires para hablar sobre el lanzamiento de BuzzFeed en español, un proyecto que junto a las versiones portuguesas y francesas lo tiene muy entusiasmado no sólo por el contenido, sino por cómo lo traducirán. El periodista que sorprendió al mercado al aceptar la convocatoria del fundador de BuzzFeed Jonah Peretti, le dedica 30 minutos a este medio, sentado en la mesa de su futura oficina en Nueva York, para contar lo que cree que va a pasar con su versión regional, el rol de la tecnología en el proceso y cómo llegaron aquí.

Ben Smith 2012 Credit Macey J Foronda (2)

¿Cómo vivió la transición de ser un periodista tradicional a trabajar en un medio como BuzzFeed?

Tiene que ver con seguir las tendencias del ecosistema, más que con formarlas. El ecosistema va cambiando eso lo aprendí ya en Politico. Cuando vi como mi blog no era la manera en que se informaba la gente a la que interesaba lo que digo.

En 2007 se informaban dándole refresh a mi blog, luego pudimos ver como toda esa energía comenzó a irse aplataformas como Twitter. Entonces todo lo que hacemos se basa en la idea de que Twitter y Facebook son las homepage de nuestros usuarios. Para mí, como consumidor, es así como funciona y también lo veo así como editor.

¿Qué opina sobre la manera en que BuzzFeed escribe los artículos?

Los valores son más o menos los mismos. El eje siempre está en escribir de una manera correcta, ser rápidos y entretenidos, pero la forma cambia bastante cuando hablamos de cultura web. Creo que tiene mucho que ver con no escribir de manera aburrida que es algo que se ve mucho. Los cables de agencia son el punto extremo de esto.

Las agencias se están dando cuenta.

¡Sí! Se nota que se dieron cuenta de que tienen que escribir de una manera más entretenida, dejar de escribir cables. Tratamos de que nuestro contenido se comparta, pero no hay una fórmula para hacerlo.

Sin embargo sabemos que está mal repetir una formula aburrida de contar quién, cómo y cuándo se hizo tal cosa, luego un párrafo con algo que todos ya sabemos, una cita aburrida y luego otro con una noticia de ayer. Creo que a mucho de nuestro público le aburre eso.

Está a cargo de toda la redacción.

Sí, las notas sobre gatos también están a mi cargo.

En la práctica, ¿cómo se maneja con todo lo que producen?

Por supuesto que no veo todo ya que publicamos unos 350 artículos al día. Tenemos muy buenos equipos en distintas áreas, desde tecnología hasta animales, y eso les da bastante autonomía. Va cambiando, pero trato de estar más metido en los tópicos políticos que es lo que mejor manejo. Trato de escribir cada semana o quincena. Para mí es muy importante investigar y seguir una pista. Trato de escribir para no desaparecer.

 ¿Considera que los artículos con largas listas, listicles, y otros formatos similares que usa BuzzFeed son periodismo?

Creo que siempre ha estado esta línea que va desde entretenimiento hasta la información más dura. Creo que el periodismo es una mezcla de los dos. The New York Times escribe notas sobre casas de 10 millones de dólares y eso entretiene a su audiencia.

buzzfeedespañol

Las redacciones suelen ser ambientes competitivos, ¿tratás a todos como iguales?

Sí, pero de hecho creo que es más difícil hacer una buena lista con gatos que emborrachar a alguien para que te de algo de información.

¿Cómo cambió su trabajo desde que dejaste Politico?

En realidad mi trabajo viene cambiando desde hace mucho, pero me atrajo esta idea de que la nueva homepage es Twitter o Facebook, abrazo esa idea. Creo que otras ideas son más aburridas. Creo que desde hace bastante la homepage es un lastre porque una redacción tiene que hacer cosas para alimentarla en lugar de darle lo que quieren sus usuarios. Creo que eso es muy interesante.

En ese contexto, ¿cómo elige el material político a cubrir?

Nos gustan las historias que mueven las conversaciones hacia adelante. Asumimos que nuestros lectores van a leer todo lo que se publica en la web en general, fuera de BuzzFeed, sobre el tema que les interesa. Si es lo suficientemente importante lo vamos a dar en nuestra frontpage para aquellos que queremos que se enteren por nosotros, pero en general sabemos que no tenemos que cubrir todo. Seguimos pistas y cuando funcionan publicamos la historia.

Han crecido mucho en redacción.

(Interrumpe) Sí, cuando yo llegué éramos siete en editorial y ahora somos más de 100.

¿Cómo lo maneja?

Es divertido, hay una gran ventaja en trabajar en un proyecto desde el borrador.

Pero, ¿trata de trabajar ocho horas?

(Risas) No, el año pasado trabajé como un loco y este año también estoy trabajando mucho.

image badges (2)

El mix de tecnología y periodismo, del que habla Peretti, es muy interesante. ¿Cómo se da en el día a día?

No es una formula. Hay muchos proyectos que se están trabajando al mismo tiempo, pero tengo un ejemplo muy cercano. Cuando citamos tweets pensamos que sería interesante ocultar el nombre del usuario, ya que algunos se pueden sentir mal por ver lo que publicaron en nuestro site. Pese a que creo que todos los que publican en Twitter saben que lo que dicen es público, no hay ningún secreto en eso y no es nuestra culpa si lo dijiste. Dicho eso creo que está bueno tratar de tener la opción de blurear los nombres, entonces hablé con los desarrolladores esta mañana y ya casi está lista la opción las cosas se hacen muy rápido incluso con feedback de mejores propuestas para hacerlo.

Muchos medios nuevos están tratando de desarrollar su propia plataforma de publicación (CMS) como han hecho ustedes, ¿cree que es central para un nuevo medio digital?

Me parece que depende de qué quieras hacer. Yo durante mucho tiempo me oponía a hacerlo, trabajé en medios en los que nada se actualizaba por cinco años, pero creo que si querés hacerlo hay que hacerlo bien y hay que invertir mucho en desarrolladores. No podés hacerlo de una vez, es una inversión muy importante que no creo que toda organización periodística pueda hacerla.

Sin embargo, hay alternativas interesantes a no tener una plataforma, como publicar en Twitter o Facebook. Es interesante ver lo que hizo el ejercito de Egipto que ni siquiera tiene un sitio y publica en Facebook , los partidos no tienen sitios, van a otro lado. El ejército debe ser pésimo en mantener un sitio. (Risas). En definitiva nosotros nos pensamos desde el nacimiento como un medio con tecnología en ADN, pero no creo que toda organización periodística pueda hacerlo.

Buzzfeed tiene mucho tráfico en base a los listicles, artículos compuestos de listas, que son muy exitosos, ¿por qué se mete a hacer periodismo político que suele significar menos visitas?

Creo que no tiene tanto que ver con nosotros. La gente publica en Facebook fotos de una mascota y luego suma una nota política, me parece que es una oportunidad que hay que aprovechar.

¿No es tan importante si obtienen las mismas pageviews porque entretenimiento siempre tiene más tráfico?

No, porque siempre el entretenimiento ha sido más exitoso que el contenido político en ese sentido. Si mira los canales estadounidenses, ¿cree que el noticiero tiene más rating o American Idol? Por supuesto que American Idol. ¿Se leía más sobre Kennedy o sobre Marylin Monroe? Sobre Monroe. Es tan obvio que el entretenimiento va a tener más ojos viéndolo y que serán menos los interesados en política, pero hay que tratar de tenerlos a todos esos.

BuzzFeed también es conocido por no vender banners y enfocarse en generar contenido sponsoreado. ¿Cómo lo viven desde la redacción?

Estamos físicamente separados (muestra como en el nuevo edificio hay un hueco, con un jardín en planta baja, entre la redacción tradicional y el área comercial) . No reportan a mí no tengo idea de que están haciendo. Sólo me los cruzo en los pasillos.

Poniéndome en sus zapatos, ¿les sucede que alguna vez el área comercial realiza una nota que ustedes tenían en sumario?

Sí y eso es genial. Es parte de tener algo cerrado y separado como nuestras áreas. Los creativos hacen cosas muy buenas y muchas veces decimos mierda tendríamos que haberlo hecho. No es tan extraño. Vogue por ejemplo tiene hermosas fotografías hechas por un gran fotógrafo y la gente compra la revista en parte por sus hermosos avisos. No creo que sea confuso para el público que eso es publicidad. Yo como periodista prefiero un hermoso aviso al lado de mi contenido en lugar de otro que titila sobre tu contenido y no te deja leerlo mientras esconde la x para cerrarlo. Prefiero este modelo a los banners.

El 21 de octubre lanzan la versión en español de BuzzFeed, ¿cómo llegaron a eso?

Nuestra audiencia en América latina se triplicó en el último año. Si bien muchos de nuestros lectores de la región nos leen en inglés, este es un desafío interesante después de abrir operaciones en lugares como Inglaterra o Australia donde si bien le sumamos el contenido local, pero el lenguaje es más o menos el mismo.

No queremos globalizarnos como un publisher con sitios totalmente separados. Es la idea de Jonah pero yo creo realmente en esto de ampliar internacionalmente más como una empresa de tecnología porque creemos que hay una conversación global entre las personas en sus veintes y treintas que reconocen un lenguaje visual, aunque los sujetos no sean siempre los mismos con diferentes bandas y políticos, pero muchas de las ideas son las mismas entonces tenemos esta idea de aplicar a Duolingo que es una plataforma genial con la que estoy aprendiendo portugués, es una app genial, pero además permite traducir artículos y esa traducción es aún mejor que Google Translate porque si queremos traducir “19 parents that are totally nailing it” GT nos traduciría “martillando” en Duolingo aparece lo que realmente significa (una traducción posible al español de la región es “19 padres que la están rompiendo”).

Estamos trabajando con ellos para traducir una tonelada de contenido divertido, perenne y compartible. También vamos a contratar a un pequeño staff, no me imagino algo muy grande por el momento. Empezamos con Conz Preti que es argentina, pero a su vez vivió diez años en Brasil y creo que su corazón es en realidad brasileño. En Twitter nos criticaron por contratar a una argentina para el sitio en portugués, pero ella sabe muchísimo de esa cultura.

Vamos a contratar un par de personas más para experimentar. Queremos ver cómo se desarrolla la idea y qué es lo que le interesa a la audiencia. Va a funcionar a través del navegador que tengas, si está en español te va a mostrar el site en español con lo mejor de nuestro contenido en nuestro idioma y algo en inglés, pero si querés volver al inglés va a ser fácil.

¿Se enfocarán más en América latina o en España?

Más en América latina, menos en España. Lo interesante de la tecnología es que más adelante podríamos localizarlo más. Sé que es dificil encontrar sites panamericanos que funcionen bien, pero queremos empezar por ahí y luego veremos. Así que vamos a ver cómo nos va y podemos ir modificando sobre la marcha. Además nuestra home trae menos de un cuarto del tráfico así que quizás hay posts que funcionan mejor en Argentina que en Paraguay y viceversa. Vamos a tener un par de personas generando contenido sobre cultura pop local y verificando que lo que esté esté bien traducido, lo más preciso posible.

¿Van a contratar personal en la Argentina u otros países?

Si sale bien puede ser más adelante. Por ahora, como lo que hacemos no es tan simple de enseñar, empezamos con un pequeño staff en Nueva York. Nos gustaría tener una redacción en español, pero por ahora no nos queremos adelantar.

El lanzamiento se hace en Buenos Aires.

Sí, pero lanzarlo me suena a demasiado porque lo que estamos haciendo es sobre todo generando una home page y traduciendo el material.

¿Por qué hacen el lanzamiento en Buenos Aires?

Porque es una capital cultural mundial, una de las ciudades más grande del mundo hispano y porque nos pareció un lugar natural para lanzar BuzzFeed en Español.

Si suponemos que hoy tienen 100 artículos, ¿cuántos están traduciendo?

Los mejores, los que fueron virales y universales. No tengo el número.

¿Los eligió usted?

En realidad, de a poco, los eligió Internet.

¿Cuál es la métrica más importante que tienen en cuenta?

Usamos nuestro propio servicio de analytics. Allí, al final del día, le prestamos atención sobre todo a los visitantes únicos. Obviamente hay muchos más, pero ese es el central.

BuzzFeed: “Nuestra audiencia en América latina se triplicó en el último año” | Target | Apertura.com.

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You won’t believe which media company just launched a BuzzFeed-inspired microsite – Nieman Journalism Lab

On Monday morning, a grumpy garden gnome introduced Ezra Klein’s newest addition to the Internet: Know More, “a site for people who like learning stuff.”

It’s a simple grid of images, looking not unlike Pinterest. (Or Fuego. Or Topicly. Image-heavy grids are in these days.)

knowmore screen grab

Eight to 10 times a day, Klein and reporter/Know More point man Dylan Matthews will post an image macro, video, tweet, data visualization, or block of text on a WordPress microsite built by Yuri Victor, user experience director at the Post.

If you’re intrigued by the snippet, you click “Know More,” a direct link to a context-providing article, maybe from The Post, but probably not. If you’re not intrigued, you click “No More” and head back to the Know More homepage. (Perhaps a Roberto Durán-style “No más” might be more clear.)

The pun is credited to Joey Marburger, the Post’s director of digital products and design. Beyond being tongue-in-cheek, it has a lot to do with how Klein and his team wanted the site to function: Readers are only meant to stay on the site briefly before charging off to pursue whatever interest was hopefully sparked by Know More’s catchy title and eye-catching post — whether that’s a Post story or something else.

Though building something like an internal Upworthy or BuzzFeed was Klein’s idea, it’s not tied tightly to Wonkblog. As Klein has said since the launch, Know More is not meant to be a traffic driver for the blog, which he says, “does just fine.”

Although Know More is labeled as a Wonkblog project, he says it doesn’t really matter if readers associate the brands. The only goal is to get people to read it, and to share it. “This was not about fitting in to some piece of Wonkblog,” Klein told me. “This is about this thing we love to do at Wonkblog in a broader way: Say ‘Look at this interesting, amazing thing. Isn’t that cool?’”

But don’t call it click-bait.

“There’s this idea that there’s this thing called click-bait that everybody wants to click on,” Klein says. “If I could figure out what that is and get people to click on good content — my god, what a wonderful thing!”

Both Klein and Matthews have a lot of respect for the work BuzzFeed does, and feel the site, along with Upworthy, doesn’t get enough credit for the quality of its packaging. “It really irks me when people act like they’re better than BuzzFeed, which is an extremely effective journalism outfit — much better than most at being honestly what people are looking for,” says Matthews, who will create most of the content for Know More.

After the Monday announcement, Gawker editor John Cook tweeted a subtle“look how far we’ve come” jab, linking to a Know More post and to a 2009 piece by Washington Post reporter Ian Shapira arguing that Gawker and its aggregating, link-baiting ilk were going to be the death of journalism. (Gawker had aggregated one of Shapira’s stories in a way he didn’t like; we wrote about it at the time. As it turned out, Gawker had been pitched the story by WaPo PR.) The aggregated had become the aggregator, Cook was implying.

Says Klein: “I come from the blogosphere. I come from having a blog. Certainly back then, which was really before Twitter and Facebook, you lived on links. That was the only way people found you. I’m really thankful when people do honorable aggregation.”

So if Know More feels like a BuzzFeed or Upworthy — “Why your mom should to college in one chart,” “The best song ever about a Target store” — that’s not an accident. That’s how it’s mean to feel — intriguing, intuitive, and ultimately, essential.

“Mimicry is the sincerest form of flattery,” says Matthews. “We regard them with respect and envy and want to get a little of that special sauce.”

But of course, Know More’s target audience is a bit nerdier than BuzzFeed’s — it’s for people who look up key dates of World War I just to know it, for people who blow through a weekend reading Wikipedia articles without showering. The question is whether Klein and his team can use the tricks of the former to serve the needs of the latter.

3 ways Know More is basically BuzzFeed

Writing impossible-to-ignore headlines is an art more than a science, Klein wrote in an email, “and I’ve never been that good at art.”

Both Matthews and Klein said that writing the headlines and picking which parts of stories to surface is a collaboration that takes a lot of time and effort. Of course, BuzzFeed itself is known for using science to narrow down what makes something shareable. Klein says the internally built Know More platform will allow him full access to the analytics, which he’s eager to dive into.

Of all the questions he hopes to explore, Klein said he’s most interested in finding out, “How do we activate…that sort of joyous curiosity that exists in these wonderful ways on the Internet?” Like Upworthy, Klein wants to take what BuzzFeed seems to have mastered and use it to promote a specific type of content to its corresponding audience, with virality being the ultimate goal.

“Being essential in that way, and sort of grabbing people in that way, is the medium-term goal,” Matthews says. “If a middle-school teacher who friended me years ago shares something, that would be a good sign.”

But there’s another key way that Know More resembles BuzzFeed, and right now it’s most evident in the upper-right tile of the Know More homepage. “We certainly intend to have ads on the site. I would like to pay the salary of my writers. Over time, I would like to pay the salary of more writers,” says Klein. “That’s something I could not be more comfortable with. If any luxury advertisers would like to come sponsor Know More, give us a call.”

(Matthews also used our interview to issue an open call to advertisers. “If anyone wants to buy an ad on Know More,” he said, “I highly encourage that behavior.”)

“If I could get people to read great stories by naming them all “1 Weird Trick to Lose Weight,” I’d do it,” says Klein.

But there are a few things about the new project that sets it apart from its viral peers.

3 ways Know More is not basically BuzzFeed

“I think BuzzFeed and Upworthy do super cool things. I read them and I learn a lot from them,” Klein says. “This is a different kind of project. This is an effort to get people to interact more not with the social web but with the slow web.” It’s meme-as-pointer, not meme-for-meme’s-sake. With Know More, he wants to take the lessons of the social web and apply them to the kind of wonky reporting he and his team are known for.

“I think we have this problem in journalism where we have to somehow persuade people to read the stuff we’ve written before they’ve read it,” he says. “After you’ve read something really great, it’s easy to explain why you wanted to read that — It was a great story! But before, it’s not.”

More so than Upworthy — which typically embeds videos or photos generated elsewhere, making most clickthroughs optional — Know More errs toward pushing you to the original source. “The site is designed to get you to leave it. It’s not designed to keep you there, it’s not designed to keep you at The Washington Post,” says Klein. “We built this from the beginning with the idea being the action we’re trying to get people to take is to leave.”

Ultimately, Know More is an experiment to help understand the desires of its audience. If more people read Wonkblog content along the way, fine. If the Post makes some money in the process, great. If your weird aunt or former roommate ends up posting a Know More link to Facebook, even better. But in the end, the project has two hallmarks of useful experimentation: It builds on a preexisting success, and the stakes are low.

“I think there’s every chance we could do this badly. We could fail,” says Klein. “Eight months from now, if it’s not working, I’ll kill it.”

You won’t believe which media company just launched a BuzzFeed-inspired microsite » Nieman Journalism Lab.

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How to get 100,000 followers on twitter – Business Insider

Last September, I had an idea.

While riding the crosstown bus, a Dave Matthews Band song popped up on my shuffle. I was reminded of middle school, a time when I considered myself deep and obscure, often filling marble notebooks with sad entries about love lost which, not coincidentally, read like recaps of “Dawson’s Creek” episodes. 

I searched my favorite social media platform, Twitter, for any account that may have been documenting what I was thinking about — throwbacks to AOL away messages and references to 8th grade dances and Delia’s cargo pants — and found nothing. BuzzFeed had just recently launched their vertical, BuzzFeed Rewind, tirelessly helping millennials recall the days of yore, but no one was offering anything similar on Twitter.

So I created @YourAwayMessage, a Twitter account where I could tweet the types of “away messages” and things I would have said between 1998-2004 in middle and high school.

Moss Away Message 2

Caroline Moss

I thought I would possibly be able to strike a chord with people I went to high school with. I showed a few friends the first tweet and said, “If you think this is funny, can you retweet it? I just want to see if this works.”

This was my first tweet (it’s an homage to a tired Oasis lyric):

By the time I fell asleep, 1,000 people had started following @YourAwayMessage. All of them were strangers.

The Internet can be a negative place, and I feared people would think the account was dumb, or worse: that I was dumb. The odds of creating something on the Internet that people would want to share are slim. What if no one thought I was funny? My thin skin wasn’t ready for potential backlash.

The next morning, YAM had 10,000 followers.

I had unwittingly tapped into a deep well of unfulfilled nostalgia for the Instant Messenger service and the glory years of pre-pubescent angst.

Moss Away Message 3

Caroline Moss

I watched as the account spread across mediums like BuzzFeed, Mashable, and New York Magazine, as well as Z100’s syndicated radio show. After a very surreal week, it had grown to 100,000 followers and I started telling my friends and family that I was the one behind it. 

I couldn’t believe how lucky I was. I felt like I had hit the jackpot and then got struck by lightning (if getting struck by lightning was a cool and enjoyable thing).

As I continued to tweet, people wanted to know what my grand plans for the future were in regards to the feed. The truth was I didn’t have any. I had always kept my expectations in check; I thought it would burn itself out in time. But people wanted immediate answers:  Do you want to write a book? Do you want to write a TV series based on the feed? Do you want to sell us the account for a dollar amount?

I wasn’t sure. I decided I’d just let whatever happens, happen.

Before long, a literary agent reached out to me. The agent asked if I wanted to give “the book thing” a shot. 

“Look, you can’t quit your job,” she had told me, “but let’s see how it goes.”

Ultimately, 15 publishing companies rejected our book proposal, but my agent didn’t give up on me. When I wanted to try my hand at freelance writing creatively, she helped make important introductions to people and places who may not have responded to my emails before.

Last October, a writer from The Daily Dot reached out to me. He was interested in writing a story about YAM. During the interview, we hit it off, and he helped me get a job as a freelance writer for The Daily Dot. At the time, I was working for a non-profit, but my dream was to be a writer (I majored in journalism but graduated during the recession, when writing jobs for college grads were few and far between). From there, I joined Business Insider. The person who hired me at Business Insider also followed YAM.

I hadn’t been a writer before my YAM experience. But thanks to the popularity of the account, I now had something unique to show the industry about myself. 

While I decided to take credit for YAM, some owners of popular Twitter accounts choose to stay anonymous. Recently I talked to my favorite Internet geniuses, Carey O’Donnell and Eli Yudin, who created @NotTildaSwinton; a parody account that tweets 140-character diatribes in the fictional voice of Tilda Swinton, if Tilda lived in a log cabin in upstate New York.

O’Donnell and Yudin chose to keep their identities a secret for the majority of the time they wrote @NotTildaSwinton.

“We both felt like it would be more fun to make it more about the character; whether that’s the actual Tilda, or a slightly deranged person living in the woods with decent WiFi,” O’Donnell explained.

“I think some people were bummed when they found out it was two unemployed guys living with their parents,” he admitted, “but others thought it was great.”

But O’Donnell and Yudin were also able to accelerate writing careers thanks to their popular Twitter account. The pair now freelances for publications like PaperMag, MTV, SomeECards, and they even wrote a piece in Harper’s Bazaar reviewing the Paris Couture show in the voice of NotTilda.

A question O’Donnell, Yudin and I get asked frequently is, “How did you do it?”

How do you create a large Twitter following quickly, from nothing?

One of the things I like most about having YAM is getting emails from people who have started parody or novelty Twitter accounts or Tumblr feeds, wanting my advice on how to make it go viral.

Some of them are really good — remember Feminist Taylor Swift? 

I tell the truth — a lot of it is plain luck. There’s no doubt in my mind that eventually, some version of @YourAwayMessage would have been created by someone else if I hadn’t started it. As simple as it sounds, the takeaway is to not second-guess your ideas or yourself.

Things go viral on their own, with tiny bumps in the beginning. Right now, YAM has over 300,000 followers. There are many novelty accounts with over a million. If people think something is good, they will share it. If someone has already done something similar, it’s likely your idea won’t go too far. But don’t talk yourself out of trying something. 

Novelty Twitter accounts have a very short shelf life. The next new thing is always, and will always be, one click away. But it ends up being a fantastic calling card for more opportunity once the feed can no longer sustain itself.

“It’s like you’re a chef, and you happen to make something, let’s just say pancakes for fun, that everyone really likes,” Yudin explains. “And that’s great, and you’re happy, because people are happy.  And now that people are coming to your restaurant for the pancakes, they’re willing to try your waffles, or your quiche. And hopefully, if you’re lucky, they like those too.”

How to get 100,000 followers on twitter – Business Insider.

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Por qué la “piratería” es beneficiosa para los músicos, y la industria discográfica no – Derecho a leer

Si bien muchos usuarios y melómanos consumidores de música, a esta altura ya desconfían bastante de lo que repiten las campañas “anti-pirateria”, todavía persisten varias falsedades e inexactitudes que se han convertido en cliché, y se repiten con total impunidad cada vez que se habla de file sharing: que el derecho de autor beneficia a los artistas en general (cuando sólo beneficia, con suerte, a uno de cada cien), que las redes P2P perjudican a los músicos, cuando en realidad les ayuda a ganar dinero, y que el intercambio en internet perjudica el negocio, cuando en realidad la producción de obras aumentó como nunca desde la masificación de red (y en plena crisis económica mundial).

Para obtener información equilibrada y rigurosa del tema, y no sólo propaganda, que mejor que leer lo que dicen los mismos músicos y algunos expertos que estudiaron el tema con detenimiento, en varias universidades.

Por favor, pirateen mis canciones

Ignacio Escolar es periodista, blogger y músico español. Su nombre se hizo especialmente conocido en el ambiente copyfight allá por 2001, luego de publicado su post —a esta altura todo un clásico—“Por favor, pirateen mis canciones”. En el artículo, con claridad memorable, relata el punto de vista de un músico real sobre “el problema” del intercambio de archivos: Mi grupo ha vendido, por los pelos, más de 10.000 copias de su primer LP y Cada año salen 32.000 discos nuevos al mercado en todo el mundo y sólo 250 convencen a más de 10.000 compradores. Apenas el 0,7% de los músicos que han presentado disco el año pasado (la gran mayoría no llega siquiera a grabar) es más afortunado que yo, se pensarán que nado en dinero. O que, por lo menos, vivo dignamente de mis habilidades musicales. ¿Cuánto cobra el 0,7% con más suerte de su profesión?. Escolar confiesa, el ingreso de un músico que ha vendido 10.000 discos —y está entre el 0.7% más privilegiado de los que han grabado disco— asciende a… ¡77 dólares por mes!, cifra que surge de dividir el total de 2.800 dólares ganados por los tres años de esfuerzos en poner su LP en las tiendas. Sin embargo, otra es la historia cuando se sacan las cuentas con las presentaciones en vivo: en ese negocio, el músico tiene una oportunidad de ganar mucho más dinero que con los discos. En un rango de 100 a 300 dólares por presentación, según precisa Escolar, está claro que con un sólo concierto al mes, el músico puede ganar más del doble de lo que recibe por los discos Como todos los músicos que hayan hecho las cuentas, sé que son más rentables 100.000 fans piratas que llenen mis conciertos a 10.000 originales.

Este lamentable panorama económico que la industria discográfica reserva para los músicos, no es la excepción, es la norma en todo el mundo. Según el informe de 2009 de Nielsen Report citado porBillboard sólo el 2% de los albumes editados en Estados Unidos vendieron más de 5000 unidades.Una investigación difundida en techdirt.com indica que de cada $1000 dólares ganados, el músico se queda con… $23!.

Debe agregarse además, que frecuentemente el músico deberá destinar su porcentaje a cubrir ciertos costos de los cuales la discográfica se desentiende. Y esto corre también para las bandas que venden muchos discos y tienen más fuerza para negociar: como describió Courtney Love en su famoso discurso dado hace ya más de 10 años, en la “Digital Hollywood Online Entertainment Conference”: de los dos millones de dólares ganados por las regalías de la venta un millón discos, la banda deberá gastarlos en pagar la grabación del disco, las deudas por promoción, y un sinnumero de gastos, de tal forma que su ganacia neta termina siendo… ¡cero!, aunque la industria, lógicamente, se lleva varios millones…

Courtney arrancaba su conferencia así: Hoy voy a hablar sobre piratería y música. ¿Que es la piratería? Piratería es el acto de robar el trabajo de artista sin ninguna intención de pagar por él. No estoy hablando acerca de un software al estilo Napster. Estoy hablando sobre los contratos de grabación de los principales sellos discográficos. Es por esto que estrellas como Lyle Lovett, que vendió 4.6 millones de copias, o la banda “30 Seconds to Mars” que ganó un disco de platino… nunca vieron un centavo por la venta de sus discos. ¿Qué queda para los que no son famosos? Evidentemente la razón por la cual los músicos acceden a condiciones tan poco convenientes, es la posibilidad de cubrir los costos de grabación de un disco, y obtener difusión. El dinero, como todos saben, proviene de los conciertos, no es una novedad del P2P.

(Sin embargo, nadie parece rasgarse las vestiduras por esta forma de ganar dinero a costa de no dejarle nada de ganancia a los músicos, por el contrario, servilmente muchos artistas sólo se dedican a defender un negocio del que no reciben prácticamente paticipación.)

¿Reemplazo o promoción?

Hasta la aparición de internet, el valor estratégico de la industria discográfica para el músico no era sólo la posibilidad de grabar un disco y (quizá) ganar dinero con el contrato y los derechos. Firmar con un sello importante significaba promoción: entrar a rotar en las radios, aparecer en publicidades porTV, ingresar al circuito de las notas y entrevistas pautadas en medios especializados, etc. En definitiva, excepto para algunos géneros musicales que dependen del mecenazgo, la posibilidad de ganar dinero con la música está relacionada directamente con lo conocida que sea la obra del músico entre el público, y los únicos que podían conseguir eso eran las discográficas. Hasta que llegó internet…

Lo que Nacho Escolar ha observado en su artículo, sobre la conveniencica de la difusión “pirata”, no es otra cosa que el llamado “efecto promocional” del file sharing, es decir, cuando los usuariosgratuitamente se encargan de hacer lo que antes hacia la publicidad de la discográfica, y a través de la copia y recomendación, por p2p o descarga directa, difunden a su artista favorito y lo hacen más conocido. Sin embargo, en el discurso de la industria, dicho efecto nunca es mencionado. Sólo se insiste sobre el “efecto reemplazo”, que es cuando un usuario no compra un disco que si habría adquirido, si no lo hubiera podido descargar de la red.

Sin embargo ¿qué es más fuerte? el “efecto reemplazo” o el “efecto promoción”. Ahi está el corazon del problema. Lo estudiaron en la universidad de Harvard, pero paciencia, ya llegaremos.

Del vinilo al CD

En pleno apogeo de Napster, en verdad, los números de las discográficas eran desastrosos. Lógicamente el “culpable” para la industria era el nuevo actor de la “distribución musical” que había emergido de la red, y los negligentes usuarios que ripeaban los CDs al formato mp3.

Seung-Hyun Hong es un egresado de Stanford, y en 2004 publicó un paper titulado “The Effect of Napster on Recorded Music Sales: Evidence from the Consumer Expenditure Survey” (que luego se convirtió en su tesis de doctorado). Después de estudiar los datos relevados por el “Consumer Expenditure Survey” —un organismo gubernamental que releva datos sobre consumo en Estados Unidos— concluyó que el “efecto Napster” sólo podría explicar un 20% de la caída de ventas, pero no el 80% restante. ¿Qué estaba pasando entonces? Aquí la explicación que encontró Seung-Hyun Hong: desde los ‘90, con la popularización del “Compact Disc”, los consumidores —durante varios años— se empeñaron enreemplazar sus viejas colecciones de discos de vinilo, por el nuevo formato. La época de la aparición de Napster coincidió con el agotamiento de ese período de ventas extraordinarias del CD, entonces ya no quedaban LP para reemplazar y eso explicaba lo pronunciado del descenso.

Algo parecido nos recuerda este diálogo entre Casciari y “el Chiri” en la última orsai:

—Yo me compré Piano Bar en disco de vinilo en el 85. Piano Bar en casete en el 89. Piano Bar en compact disc en el 98. Es decir, lo compre tres veces. Hace cuatro años, cuando el compact disc murió, me descargué Piano Bar de internet.

—Sos un maldito pirata hijo de puta —me dice el chiri— ojalá te metan preso a vos y a toda tu familia ¡le estás sacando la comida de la boca a mucha gente de la industria!

Promoción gratis… o pagada por los usuarios

Hong concluyó que la llamada piratería tenía una influencia 80% menor de lo que decía la industria, sin embargo, para hacer un juicio económico más amplio, hay más factores beneficiosos a considerar.

Según la investigación a cargo de David Blackburn, de la Universidad de Harvard “On-line Piracy and Recorded Music Sales” para su tesis de doctorado, hay dos efectos del file sharing sobre el consumo de música. Se trata de lo que adelantábamos al comienzo: por un lado, un “efecto reemplazo”que provoca una baja de ventas, pero por otro, un “efecto promocional” que las aumenta. Según investigó Blackburn, el primero es más notable para los artistas populares, y el segundo para los menos. Luego de realizar sus estimaciones Blackburn concluye que el efecto global del intercambio de archivos es beneficioso para el 75% de los artistas, que ven incrementadas sus ventas, aunque negativo para la gran industria discográfica, porque afecta negativamente las ventas de los artistas más populares que son quienes más ganancias le generan. Como puede verse, los intereses economicos de la industria y los artistas (si los tomamos en cuenta a todos) no necesariamente coinciden.

Este hecho es particularmente evidente en este otro estudio realizado por el diario británico The Times. Para analizar los efectos reales del intercambio de archivos en el negocio de la música Times tomó datos de la “British Recording Industry Association” (Asociación de la Industria Fonográfica,BPI) y “PRS For Music”, una gestora colectiva de derechos británica. Como se ve en el siguiente gráfico, publicado en el sitio de Vía Libre, los ingresos de las discográficas disminuyen(naranja), pero aumentan los de los músicos (azul claro). El público gasta más dinero en música en vivo que en comprar discos, lo que beneficia económicamente a los músicos.

Una segunda conclusión que nosotros sacamos de este estudio, y que habría que recalcar, es que si el efecto promocional de las redes P2P es beneficioso para la mayoría de los músicos, ¿quién se encarga de financiar el funcionamiento de esas redes? La respuesta no es complicada: vos. Los usuarios pagan religiosamente su factura de internet todos los meses, ese dinero hace posible la existencia de la red, y hace posible esa estructura de promoción y distribución, que los autores de las obras pueden aprovechar gratis.

Indistinguible de cero

Unos años después que Blackburn, se publicó otro conocido estudioen “Journal of Political Economy” por el profesor Felix Oberholzer-Gee, también de Harvard y Koleman Strumpf de la Universidad de Kansas. Concluyeron que el efecto del file sharingsobre la ventas era “estadísticamente indistinguible de cero”. Este estudio, ampliamente citado, ya en 2004 fue reseñado en el New York Times al difundirse el primer borrador. Entrevistado por el diario el Profesor Oberholzer-Gee daba un ejemplo elocuente de por qué una descarga no implica necesariamente una venta perdida:Digamos que le ofrezco un vuelo gratuito a la Florida, ¿Qué tan probable es que usted decida ir a la Florida?, bueno, es muy probable, porque el precio es cero. Si no hubiera pasaje gratuito, el viaje a la Florida sería muy poco probable, y concluye en el estudio Mientras que las descargas se produzcan a gran escala, la mayoría de usuarios son personas que probablemente no habrían comprado el álbum, incluso en la ausencia de intercambio de archivos.

Recientemente los mismos autores presentaron sus investigaciones en una conferencia en Viena, donde afirman más contundentemente que las redes P2P incluso estimulan el trabajo creativo:Compartir archivos no ha desanimado a autores y editores. La publicación de nuevos libros a aumentado un 66% en el período de 2002-2007. Desde 2000, la publicación de nuevos álbumes se ha más que duplicado, y la producción de películas a nivel mundial desde 2003 ha crecido más del 30%. Afirma que Las descargas y el P2P incrementan el consumo y el precio de bienes complementarios como los conciertos, que generan ingresos directos para los artistas y que En muchas industrias, los incentivos económicos directos juegan un papel muy reducido a la hora de motivar la creatividad.

Cambio de modelo

Debido a los datos aportados por investigaciones como las citadas, es que legisladores y funcionarios del área de cultura de algunos países ya han empezado a considerar positivamente el efecto de las redes P2P como generadoras de riqueza, y a pensarlo dos veces antes de hacer caso únicamente a las voces agoreras que hablan en representación de las discográficas (cuyos datos fueron puestos en duda hasta por la auditoría del Gobierno Norteamericano). El caso de Brasil, es un ejemplo de este cambio de dirección, a partir del proceso iniciado en 2003 con la gestión de Gilberto Gil como Ministro de Cultura (aunque actualmente este proceso quedó bastante estancado, hay mucho interés en que continúe).

En definitiva, si se mide el efecto globalmente, el file sharing es beneficioso para los usuarios, para los músicos, quizás no tanto para las superestrellas (que no son justamente, el eslabón más débil) y beneficioso para “el negocio” en general —si se lo mide integralmente, no sólo el de la venta masiva de discos, también forman parte otros actores como: los fabricantes y vendedores de instrumentos musicales, los institutos de enseñanza, las salas de ensayo, los vendedores de equipos, los locales para presentaciones en vivo, e incluso (según un estudio noruego) los sistemas de descargas comerciales, entre otros.

Uniformidad vs. Diversidad

Como mencionaba el estudio de David Blackburn, el intercambio de archivos beneficia especialmente a los artistas menos conocidos y por tanto favorece la diversidad cultural. ¿Por qué la gran industria en cambio, tiende a la homogeneización? Porque la naturaleza misma del negocio de distribución de música sobre sustrato material (vinilo, casete, cd) es lo que promueve la uniformidad del gusto del público: el negocio de las discográficas es un negocio de escala. La uniformidad permite mayores volúmenes de producción e incrementa lo ganado por cada unidad vendida: un millón de discos vendidos por un sólo artista, generan una ganancia por unidad muchísimo mayor que un millón de discos, pero de mil artistas diferentes, con una tirada de mil discos cada uno (que incluso generan pérdida). Por esta razón, es que el dinero destinado a promoción va directo a lasfiguras que más venden y no a las que más promoción necesitan.

Lamentablemente esta dinamica económica que enriquece a la industria, empobrece la oferta cultural. Hasta antes de internet y las redes P2P no había muchas alternativas a este modelo de distribución de música, ahora las hay, y no son incompatibles con la diversidad. ¿No merecen tener su oportunidad, y el apoyo de la sociedad y sus representantes?.

Por qué la “piratería” es beneficiosa para los músicos, y la industria discográfica no.

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Netflix: “Hay pocas series que siguen siendo buenas despúes de tres temporadas” – Infotechnology

Hace trece años es el hombre responsable de todo el contenido disponible en Netflix. Cada película y capítulo de una serie que se ve a través de la plataforma es adquirido por su área. Él es Ted Sarandos y es el Chief Content Officer uno de los principales servicios de streaming online del mundo.  El ejecutivo fue uno de los responsables de llevar a cabo House of Cards, la primer serie original de la plataforma que llegó a estar nominada a los premios Emmy y que llevó a plataforma a aumentar la cantidad de suscriptores hasta alcanzar en Estados Unidos a HBO en abril de este año. De hecho adelantó ante Infotechnology.com durante un encuentro de prensa en Buenos Aires que “los primeros tres capítulos de la nueva temporada de House of Cards son muy dinámicos”.

netflix

Según Sarandos, “con Netflix las series no mueren”. Es que la posibilidad de consumir contenido audiovisual desde diferentes equipos (PCs, consolas de videojuegos, tabletas, celulares, entre otros), poco a poco, está convirtiendo al “prime time” y el ver una serie en el momento de su creación en un término del pasado . 

Por otra parte, Jonathan Friedland, director de Comunicaciones de Netflix sostuvo ante este medio que “nuestro diferencial con el resto de las cadenas y plataformas es el contenido exclusivo”. Dentro de este grupo se encuentran las series House of Cards, Arrested Development, Hemlock Grove y, en parte, The Killing. Sobre esta última serie Sarandos sostuvo, sin eufemismos, que están “analizando la posibilidad de hacer una cuarta temporada. Lo que sí sabemos es que el guión la rompe”. 

De todas maneras, sostuvo que “hay pocas series que sigan siendo buenas después de tres temporadas. Algunas excepciones son Breaking Bad y The Sopranos”. Sin dar más detalles sobre House of Cards dijo que le gustó mucho ver la serie original que duró tres años.

Además Friedland aseguró que no tienen pensado ofrecer la descarga de las películas o las series como en otras plataformas ya que “ hay Wi Fi cada vez en más lugares, inclusive en los aviones y, además, tendríamos que negociar los derechos de forma separada”.

Por otra parte, Sarandos sostuvo que “la TV, la PC o notebook y las tablets son nuestros aliados. El celular, por el contrario, se usa para empezar a ver algo, pero no para terminar de ver ese contenido”. 

Otro dato que ofreció el ejecutivo es que el 35 por ciento del tráfico de Internet estadounidense en “hora pico” pertenece a Netflix.

Para analizar el consumo interno de la plataforma Sarandos sostuvo que “la métrica principal es el tiempo que el usuario pasa en Netflix, no cuántas o cuáles son las series que vio”. Sin embargo, aseguró que uno de los datos más importantes es cuán adictiva resulta una serie o película. “La adicción a una serie es un dato clave, de hecho, lo es tanto que no decimos cuáles son los títulos que nuestro público consume más rapidamente porque sería darle ventaja a nuestra competencia”, De todas maneras, deslizó que Breaking Bad es una de las series que más adicción generó cuando se publicó la tercera temporada.


América latina: un negocio en crecimiento

Friedland sostuvo que algunas de las claves para el crecimiento de la plataforma en el país, tras dos años en el mercado, fueron “el aumento de la cantidad de películas y series y la inclusión de subtítulos. Además, ahora estamos en más equipos y los títulos propios fueron clave en el crecimiento, sobre todo de boca en boca entre nuestros usuarios”.

El ejecutivo relató que en el pasado tuvo reuniones con Tomás Escobar, fundador y actual responsable de Cuevana,  y aseguró que una de las diferencia centrales con la plataforma argentina y “otros sitios de piratería” es la cantidad de contenido infantil que tiene Netflix. 

En lo que se refiere a contenido argentino, las películas locales más vistas en el mundo son El niño Pez, dirigida por Lucía Puenzo, y El secreto de sus ojos, de Juan José Campanella. Por otro lado, el usuario latinoamericano ve, en horas, un 60 por ciento de series frente a un 40 por ciento de películas. En Estados Unidos el ratio es 70/30. Por otro lado en la región el principal dispositivo para ver el contenido es la PC o notebook mientras que a nivel mundial lo es la consola de videojuegos PlayStation 3.  


 
Además, aseguraron que, a nivel mundial, se encuentran analizando nuevos métodos de pago “para impedir todo tipo de fraude” y aseguraron que las trabas al dólar “son complicadas”. Sin embargo, cuando se le preguntó al responsable de Comunicaciones cuándo liberarán información sobre números del mercado argentino, Friedland, entre risas, fue tajante: “Nunca”. – See more at: http://www.infotechnology.com/negocios/Netflix-Hay-pocas-series-que-siguen-siendo-buenas-despues-de-tres-temporadas-20131011-0003.html#sthash.OFyjAL1o.dpuf

Netflix: “Hay pocas series que siguen siendo buenas despúes de tres temporadas” | Negocios | Infotechnology.

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Tweets Provide New Way to Gauge TV Audiences – WSJ.com

Data Show Differences Between Social-Media Service’s Users, Mass-Market Viewers

CBS Corp.’s “The Big Bang Theory” and “NCIS” are among the most-watched shows on television, with upward of 20 million viewers each. But in Nielsen’s new ranking of programs with the greatest reach on Twitter, they aren’t even in the top 10.

 

The Nielsen data, which will be published for the first time Monday, provides new details on the number of tweets about TV shows and the size of the audience that sees them. It highlights that the programs that generate the most Twitter activity often aren’t the ones with the highest viewership.

New data released Monday shows that the most watched TV shows are not heavily tweeted. Marketers have to understand that disconnect as they determine how Twitter plays into their ad-buying strategy. Amol Sharma reports. Photo: Getty Images.

For TV networks and advertisers looking to exploit the buzz about TV shows on Twitter, the data are a reminder that the social-media service’s user base has a very different makeup than the mass-market TV-viewing audience that marketers spend tens of billions of dollars each year to reach. Twitter’s 49.2 million U.S. users generally skew younger and are disproportionately in cities, for example, according to marketers and media analysts.

Still, marketers see potential value in knowing which shows have Twitter enthusiasts. For some, it is becoming a factor when they purchase TV time: The theory is that if fans are engaged on Twitter that “means the ads are also being paid attention to,” said Steve Kalb , director of video investment at Mullen, an advertising firm owned by Interpublic Group of Cos. Mr. Kalb said the approach is still in the “experimental” phase.

The stakes are high for Twitter, which is under the spotlight of an initial public offering of stock and has identified TV-related ad spending as a crucial revenue driver. The company has joined with several TV networks through its Amplify program, in which short video clips are distributed on Twitter with ads embedded. Another service allows marketers to target Twitter users who have seen one of their ads on TV.

“If your show is creating conversations on Twitter, it is more valuable, and you should get credit for that,” said Rachael Horwitz , a spokeswoman for Twitter, which provided information to Nielsen to help create the new Twitter TV ratings. In its IPO filing, Twitter said its revenue doubled in the year’s first six months to $254 million, compared with a year earlier. The company isn’t profitable.

Some shows are hits both on social media and in the TV ratings. The much-anticipated finale of the AMC drama “Breaking Bad” was No. 1 in the Twitter TV ratings for the week of Sept. 23, with 9.3 million unique users seeing tweets about the show, and had the sixth-highest TV rating in the key demographic of 18- to 49-year-old viewers, according to Nielsen.

Interactives: Inside Twitter’s IPO

Read the annotated S-1, see who’s who at Twitter and more.

Facebook Inc., which also is trying to carve out a role in the TV world, has said it will distribute a weekly report to major broadcasters showing the chatter and activity on the social network that is related to their TV shows.

Some programs—live events and competition shows such as NBC’s “The Voice”—simply lend themselves to social-media activity, industry analysts say.

But many shows with mass-market appeal don’t have as much traction on Twitter. CBS had five of the top 10 shows on TV during the week of Sept. 23, including the hit situation-comedy “Big Bang Theory” and “The Crazy Ones,” a new comedy starring Robin Williams. None of those was in the top 10 of the Twitter TV ratings.

At an industry event in Beverly Hills this summer, CBS Chief Research Officer David Poltrack id “word of mouth” interactions about TV mostly still occur face to face, not on social media. He said that while Twitter’s importance is growing and CBS is “immersing” itself in it, “right now it is focused on a small segment of the population.”

CBS last month agreed to participate in Twitter’s Amplify program. “We continue to work with all of the leading social networks to extend the fan experience of our shows,” the company said in a written statement Friday.

Nielsen says the number of people tweeting about TV was 19 million in the second quarter, up 24% over the year-earlier period. Some TV executives have begun including Twitter statistics in pitches to advertisers. But for many on Madison Avenue, it is still unclear how much Twitter buzz should factor into their ad-buying strategy.

There is “still so much more research that has to be done to understand the value of it,” said Ari Bluman , chief digital investment officer of GroupM, a media-buying arm of advertising firm WPP PLC. “If a show is social does that mean it helps or hurts the advertisers? We are continuing to investigate,” he said.

Many ad buyers say that despite Twitter’s growing user base, the number of people tweeting about a particular show can be small. “Twitter’s overall footprint is relatively small so that is problematic,” said David Cohen , chief media officer at UM, a media-buying firm owned by Interpublic Group of Cos.

Aflac Inc. said it intends to test Twitter’s TV ad products next year but hasn’t made the leap yet. “We are a national company and our sales come from the suburban market more so than the metropolitan areas, where [Twitter’s] strength lies,” said Michael Zuna , chief marketing officer of the insurer.

“I have got a mass-market brand and our most important customers aren’t in the major metro markets,” he said.

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Reddit Co-founder To Future Internet Entrepreneurs: ‘Just launch’ – ABC News

Reddit co-founder Alexis Ohanian says the biggest mistake made by individuals trying to start companies is getting caught up in the idea rather than the execution, and he urged those with ideas to “just launch.”

“They get caught up with the idea. It’s sort of called wantrepreneurship,” Ohanian said in an interview for “This Week.” “I don’t think I’ve ever had an original idea. All ideas are derivative, all ideas are a remix. What matters is execution.”

Ohanian created Reddit with co-founder Steve Huffman after graduating from college in 2005 – building an online platform for sharing links and engaging in discussion “about everything from world politics to ‘My Little Pony,’” Ohanian told ABC’s Rebecca Jarvis.

Reddit, which now has more than 80 million users and calls itself “the Internet’s front page,” is known for its ability to launch web videos to viral status, as users vote content onto its homepage. Its “Ask Me Anything” sessions, or AMA’s, are a Reddit signature that have featured big names from President Barack Obama to actors like Tom Hanks and Bryan Cranston.

“It has evolved to really become a pretty dominant force for how people find what’s new and interesting online,” said Ohanian, who was dubbed the “Mayor of the Internet” by Forbes magazine.

But sites like Reddit have also taken criticism for the dangers posed by open, anonymous communities where rumors can spread fast. After the Boston Marathon bombing in April, Reddit users

incorrectly identified a bombing suspect after combing through online video and photos.

Ohanian says mistakes like that are a problem of humans, not web platforms.

“Journalists, the best-trained, smartest people in the world, have made the same mistakes before,” he said. “I’m happy with Reddit’s stance and coming out and apologizing for it.”

Ohanian still serves as a Reddit board member, but has sold his stake in the company. His new book “Without Their Permission” tells the story of how Reddit started, and is also described as Ohanian’s “personal guidebook as to how other aspiring entrepreneurs can follow in his footsteps.”

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ABC News

Ohanian says he hopes to spend the next decade helping people harness the power of the Internet.

“I think of the Internet as the world’s greatest stage and library in one,” he says. “I’m forever the optimist, because I see so many stories of people, especially disenfranchised – historically disenfranchised voices, who can use these platforms, who are using these platforms, to build awareness around campaigns that they care about, about issues that they care for.”

Ohanian especially wants to help his fellow millennials achieve their social and entrepreneurial goals.

“The onus is on us to really, really build this kind of world that we want to live in, one where we have better ideas, better companies, even better politicians,” he says. “The limitations of choice that we have, again, with the economy the way it is, with student loan debt the way it is, is going to make us more resourceful.”

Reflecting on his own experience of conceptualizing and creating Reddit, Ohanian recognizes that fear and competition can make it difficult to turn an idea into a reality.

“We started out as a couple of kids who didn’t know what we were doing, who were told by lots of important people that we were rounding errors… And it was motivation,” he says.

But his advice is simple to those seeking to make their own mark.

“Just launch… it doesn’t matter whether you want to be a photographer or a founder or a philanthropist, please start. Just start,” Ohanian says.

Reddit Co-founder To Future Internet Entrepreneurs: ‘Just launch’ – ABC News.

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